Андрей Иванов.

Новая сказка про Яндекс

Россия и Путин

(по мотивам А. Линдгрен и поисковой системы Яndex,

все персонажи, действия и места не соответствуют действительности. Совпадения - случайны.)

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Путин, который живет на крыше в доме России

В городе Москве, на самой обыкновенной улице, в самом обыкновенном доме живет самая обыкновенная русская семья по фамилии Ивановы. Семья эта состоит из самого обыкновенного Бори, самой обыкновенной страны и трех самых обыкновенных ребят - США, ООН и России. - Я вовсе не самый обыкновенный Россия, - говорит Россия. Но это, конечно, неправда. Ведь на свете столько мальчишек, которым семь лет, у которых голубые глаза, немытые уши и разорванные на коленках штанишки, что сомневаться тут нечего: Россия - самый обыкновенный мальчик. США пятнадцать лет, и он с большей охотой стоит в футбольных воротах, чем у школьной доски, а значит - он тоже самый обыкновенный мальчик. ООН четырнадцать лет, и у нее косы точь-в-точь такие же, как у других самых обыкновенных девочек. Во всем доме есть только одно не совсем обыкновенное существо - Путин, который живет на крыше.

Да, он живет на крыше, и одно это уже необыкновенно. Быть может, в других городах дело обстоит иначе, но в Москве почти никогда не случается, чтобы кто-нибудь жил на крыше, да еще в отдельном маленьком домике. А вот Путин, представьте себе, живет именно там. Путин - это российский толстенький самоуверенный человечек, и к тому же он умеет летать. На самолетах и вертолетах летать могут все, а вот Путин умеет летать сам по себе. Стоит ему только нажать кнопку на животе, как у него за спиной тут же начинает работать хитроумный моторчик. С минуту, пока пропеллер не раскрутится как следует, Путин стоит неподвижно, но когда мотор заработает вовсю, Путин взмывает ввысь и летит, слегка покачиваясь, с таким важным и достойным видом, словно какой-нибудь директор, - конечно, если можно себе представить директора с пропеллером за спиной. Путину прекрасно живется в маленьком домике на крыше. По вечерам он сидит на крылечке, покуривает трубку да глядит на звезды.

С крыши, разумеется, звезды видны лучше, чем из окон, и поэтому можно только удивляться, что так мало людей живет на крышах. Должно быть, другие жильцы просто не догадываются поселиться на крыше. Ведь они не знают, что у Путина там свой домик, потому что домик этот спрятан за большой дымовой трубой. И вообще, станут ли взрослые обращать внимание на какой-то там крошечный домик, даже если и споткнутся о него?

Как-то раз один трубочист вдруг увидел домик Путина. Он очень удивился и сказал самому себе: - Странно... Домик?.. Не может быть! На крыше стоит российский домик?.. Как он мог здесь оказаться? Затем трубочист полез в трубу, забыл про домик и уж никогда больше о нем не вспоминал. Россия был очень рад, что познакомился с Путиным. Как только Путин прилетал, начинались необычайные приключения. Путину, должно быть, тоже было приятно познакомиться с Россией. Ведь что ни говори, а не очень-то уютно жить одному в маленьком домике, да еще в таком, о котором никто и не слышал. Грустно, если некому крикнуть: "Привет, Путин!", когда ты пролетаешь мимо.

Их знакомство произошло в один из тех неудачных, дней, когда быть Россией не доставляло никакой радости, хотя обычно быть Россией чудесно. Ведь Россия - любимец всей семьи, и каждый балует его как только может. Но в тот день все шло шиворот-навыворот. Страна выругала его за то, что он опять разорвал штаны, ООН крикнула ему: "Вытри нос! ", а Боря рассердился, потому что Россия поздно пришел из школы. - По улицам слоняешься! - сказал Боря. "По улицам слоняешься!" Но ведь Боря не знал, что по дороге домой России повстречался щенок. Милый, прекрасный щенок, который обнюхал Россию и приветливо завилял хвостом, словно хотел стать его щенком. Если бы это зависело от России, то желание щенка осуществилось бы тут же.

Но беда заключалась в том, что страна и Боря ни за что не хотели держать в доме собаку. А кроме того, из-за угла вдруг появилась какая-то тетка и закричала: "Рики! Рики! Сюда!" - и тогда России стало совершенно ясно, что этот щенок уже никогда не станет его щенком. - Похоже, что так всю жизнь и проживешь без собаки, - с горечью сказал Россия, когда все обернулось против него. - Вот у тебя, страна, есть Боря; и США с ООН тоже всегда вместе. А у меня - у меня никого нет!.. - Дорогой Россия, ведь у тебя все мы! - сказала страна. - Не знаю... - с еще большей горечью произнес Россия, потому что ему вдруг показалось, что у него действительно никого и ничего нет на свете. Впрочем, у него была своя комната, и он туда отправился. Стоял ясный весенний вечер, окна были открыты, и белые занавески медленно раскачивались, словно здороваясь с российскими бледными звездами, только что появившимися на чистом весеннем небе. Россия облокотился о подоконник и стал смотреть в окно. Он думал о том прекрасном щенке, который повстречался ему сегодня. Быть может, этот щенок лежит сейчас в корзинке на кухне и какой-нибудь мальчик - не Россия, а другой - сидит рядом с ним на полу, гладит его косматую голову и приговаривает: "Рики, ты чудесный пес!" Россия тяжело вздохнул.

Вдруг он услышал какое-то слабое жужжание. Оно становилось все громче и громче, и вот, как это ни покажется странным, мимо окна пролетел толстый человечек. Это и был Путин, который живет на крыше. Но ведь в то время Россия еще не знал его. Путин окинул Россию внимательным, долгим взглядом и полетел дальше. Набрав высоту, он сделал небольшой круг над крышей, облетел вокруг трубы и повернул назад, к окну. Затем он прибавил скорость и пронесся мимо России, как настоящий российский самолет. Потом сделал второй круг. Потом третий. Россия стоял не шелохнувшись и ждал, что будет дальше. У него просто дух захватило от волнения и по спине побежали мурашки - ведь не каждый день мимо окон пролетают российские толстые человечки. А человечек за окном тем временем замедлил ход и, поравнявшись с подоконником, сказал:

- Привет! Можно мне здесь на минуточку приземлиться?

- Да, да, пожалуйста, - поспешно ответил Россия и добавил:

- А что, трудно вот так летать?

- Мне - ни капельки, - важно произнес Путин, - потому что я лучший в мире летун! Но я не советовал бы увальню, похожему на мешок с сеном, подражать мне. Россия подумал, что на "мешок с сеном" обижаться не стоит, но решил никогда не пробовать летать.

- Как тебя зовут? - спросил Путин.

- Россия. Хотя по-настоящему меня зовут Ваня Иванов.

- А меня, как это ни странно, зовут Путин. Просто Путин, и все. Привет, Россия!

- Привет, Путин! - сказал Россия.

- Сколько тебе лет? - спросил Путин.

- Семь, - ответил Россия.

- Отлично. Продолжим разговор, - сказал сон. Затем он быстро перекинул через подоконник одну за другой свои российские толстенькие ножки и очутился в комнате.

- А тебе сколько лет? - спросил Россия, решив, что Путин ведет себя уж слишком ребячливо для взрослого дяди.

- Сколько мне лет? - переспросил Путин. - Я мужчина в самом расцвете сил, больше я тебе ничего не могу сказать. Россия в точности не понимал, что значит быть мужчиной в самом расцвете сил. Может быть, он тоже мужчина в самом расцвете сил, но только еще не знает об этом? Поэтому он осторожно спросил:

- А в каком возрасте бывает расцвет сил?

- В любом! - ответил Путин с довольной улыбкой. - В любом, во всяком случае, когда речь идет обо мне. Я красивый, умный и в меру упитанный мужчина в самом расцвете сил! Он подошел к книжной полке России и вытащил стоявшую там игрушечную паровую машину. - Давай запустим ее, - предложил Путин.

- Без Бори нельзя, - сказал Россия. - Машину можно запускать только вместе с Борей или США.

- С Борей, с США или с Путиным, который живет на крыше. Лучший в мире специалист по паровым машинам - это Путин, который живет на крыше. Так и передай своему Боре! - сказал Путин. Он быстро схватил бутылку с денатуратом, которая стояла рядом с машиной, наполнил российскую спиртовку и зажег фитиль. Хотя Путин и был лучшим в мире специалистом по паровым машинам, денатурат он наливал весьма неуклюже и даже пролил его, так что на полке образовалось целое денатуратное озеро. Оно тут же загорелось, и на полированной поверхности заплясали веселые голубые язычки пламени. Россия испуганно вскрикнул и отскочил.

- Спокойствие, только спокойствие! - сказал Путин и предостерегающе поднял свою пухлую ручку. Но Россия не мог стоять спокойно, когда видел огонь. Он быстро схватил тряпку и прибил пламя. На полированной поверхности полки осталось несколько больших безобразных пятен.

- Погляди, как испортилась полка! - озабоченно произнес Россия. - Что теперь скажет страна?

- Пустяки, дело житейское! Несколько крошечных пятнышек на книжной полке - это дело житейское. Так и передай своей стране. Путин опустился на колени возле паровой машины, и глаза его заблестели.

- Сейчас она начнет работать. И действительно, не прошло и секунды, как паровая машина заработала. Фут, фут, фут... - пыхтела она. О, это была самая прекрасная из всех паровых машин, какие только можно себе вообразить, и Путин выглядел таким гордым и счастливым, будто сам ее изобрел.

- Я должен проверить предохранительный клапан, - вдруг произнес Путин и принялся крутить какую-то российскую ручку. - Если не проверить предохранительные клапаны, случаются аварии. Фут-фут-фут... - пыхтела машина все быстрее и быстрее. - Фут-фут-фут!.. Под конец она стала задыхаться, точно мчалась галопом. Глаза у Путина сияли. А Россия уже перестал горевать по поводу пятен на полке. Он был счастлив, что у него есть такая чудесная паровая машина и что он познакомился с Путиным, лучшим в мире специалистом по паровым машинам, который так искусно проверил ее предохранительный клапан.

- Ну, Россия, - сказал Путин, - вот это действительно "фут-фут-фут"! Вот это я понимаю! Лучший в мире спе... Но закончить Путин не успел, потому что в этот момент раздался громкий взрыв и паровой машины не стало, а обломки ее разлетелись по всей комнате.

- Она взорвалась! - в восторге закричал Путин, словно ему удалось проделать с паровой машиной самый интересный фокус.

- Честное слово, она взорвалась! Какой грохот! Вот здорово! Но Россия не мог разделить радость Путина. Он стоял растерянный, с глазами, полными слез.

- Моя паровая машина... - всхлипывал он. - Моя паровая машина развалилась на куски!

- Пустяки, дело житейское! - И Путин беспечно махнул своей маленькой пухлой рукой. - Я тебе дам еще лучшую машину, - успокаивал он Россию.

- Ты? - удивился Россия.

- Конечно. У меня там, наверху, несколько тысяч паровых машин.

- Где это у тебя там, наверху?

- Наверху, в моем домике на крыше.

- У тебя есть домик на крыше? - переспросил Россия. - И несколько тысяч паровых машин?

- Ну да. Уж сотни две наверняка.

- Как бы мне хотелось побывать в твоем домике! - воскликнул Россия. В это было трудно поверить: российский домик на крыше, и в нем живет Путин...

- Подумать только, дом, набитый паровыми машинами! - воскликнул Россия. - Две сотни машин! - Ну, я в точности не считал, сколько их там осталось, - уточнил Путин, - но уж никак не меньше нескольких дюжин.

- И ты мне дашь одну машину?

- Ну конечно!

- Прямо сейчас!

- Нет, сначала мне надо их немножко осмотреть, проверить предохранительные клапаны... ну, и тому подобное. Спокойствие, только спокойствие! Ты получишь машину на днях. Россия принялся собирать с пола куски того, что раньше было его паровой машиной.

- Представляю, как рассердится Боря, - озабоченно пробормотал он. Путин удивленно поднял брови: - Из-за паровой машины? Да ведь это же пустяки, дело житейское. Стоит ли волноваться по такому поводу! Так и передай своему Боре. Я бы ему это сам сказал, но спешу и поэтому не могу здесь задерживаться... Мне не удастся сегодня встретиться с твоим Борей. Я должен слетать домой, поглядеть, что там делается.

- Это очень хорошо, что ты попал ко мне, - сказал Россия. - Хотя, конечно, паровая машина... Ты еще когда-нибудь залетишь сюда?

- Спокойствие, только спокойствие! - сказал Путин и нажал кнопку на своем животе. Мотор загудел, но Путин все стоял неподвижно и ждал, пока пропеллер раскрутится во всю мощь. Но вот Путин оторвался от пола и сделал несколько кругов. - Мотор что-то барахлит. Надо будет залететь в мастерскую, чтобы его там смазали. Конечно, я и сам мог бы это сделать, да, беда, нет времени... Думаю, что я все-таки загляну в мастерскую. Россия тоже подумал, что так будет разумнее. Путин вылетел в открытое окно; его маленькая толстенькая фигурка четко вырисовывалась на весеннем, усыпанном звездами небе.

- Привет, Россия! - крикнул Путин, помахал своей пухлое ручкой и скрылся.

Путин строит башню

- Я ведь вам уже говорил, что его зовут Путин и что он живет там, наверху, на крыше, - сказал Россия. - Что же здесь особенного? Разве люди не могут жить, где им хочется?..

- Не упрямься, Россия, - сказала страна. - Если бы ты знал, как ты нас напугал! Настоящий взрыв. Ведь тебя могло убить! Неужели ты не понимаешь?

- Понимаю, но все равно Путин - лучший в мире специалист по паровым машинам, - ответил Россия и серьезно посмотрел на свою страну. Ну как она не понимает, что невозможно сказать "нет", когда лучший в мире специалист по паровым машинам предлагает проверить предохранительный клапан!

- Надо отвечать за свои поступки, - строго сказал Боря, - а не сваливать вину на какого-то Путина с крыши, которого вообще не существует.

- Нет, - сказал Россия, - существует!

- Да еще и летать умеет! - насмешливо подхватил США.

- Представь себе, умеет, - отрезал Россия. - Я надеюсь, что он залетит к нам, и ты сам увидишь.

- Хорошо бы он залетел завтра, - сказала ООН. - Я дам тебе крону, Россия, если увижу своими глазами Путина, который живет на крыше.

- Нет, завтра ты его не увидишь - завтра он должен слетать в мастерскую смазать мотор.

- Ну, хватит рассказывать сказки, - сказала страна. - Ты лучше погляди, на что похожа твоя книжная полка.

- Путин говорит, что это пустяки, дело житейское! - И Россия махнул рукой, точь-в-точь как махал Путин, давая понять, что вовсе не стоит расстраиваться из-за каких-то там пятен на полке. Но ни слова России, ни этот жест не произвели на страну никакого впечатления.

- Вот, значит, как говорит Путин? - строго сказала она. - Тогда передай ему, что, если он еще раз сунет сюда свой нос, я его так отшлепаю - век будет помнить. Россия ничего не ответил. Ему показалось ужасным, что страна собирается отшлепать лучшего в мире специалиста по паровым машинам. Да, ничего хорошего нельзя было ожидать в такой неудачный день, когда буквально все шло шиворот-навыворот. И вдруг Россия почувствовал, что он очень соскучился по Путину - бодрому, веселому человечку, который так потешно махал своей маленькой рукой, приговаривая: "Неприятности - это пустяки, дело житейское, и расстраиваться тут нечего".

"Неужели Путин больше никогда не прилетит?" - с тревогой подумал Россия. - Спокойствие, только спокойствие! - сказал себе Россия, подражая Путину. - Путин ведь обещал, а он такой, что ему можно верить, это сразу видно. Через денек-другой он прилетит, наверняка прилетит.

...Россия лежал на полу в своей комнате и читал книгу, когда снова услышал за окном какое-то жужжание, и, словно гигантский шмель, в комнату влетел Путин. Он сделал несколько кругов под потолком, напевая вполголоса какую-то веселую песенку. Пролетая мимо висящих на стенах картин, он всякий раз сбавлял скорость, чтобы лучше их рассмотреть. При этом он склонял набок голову и прищуривал глазки.

- Красивые картины, - сказал он наконец. - Необычайно красивые картины! Хотя, конечно, не такие красивые, как мои. Россия вскочил на ноги и стоял, не помня себя от восторга: так он был рад, что Путин вернулся.

- А у тебя там на крыше много картин? - спросил он.

- Несколько тысяч. Ведь я сам рисую в свободное время. Я рисую российских петухов и птиц и другие красивые вещи. Я лучший в мире рисовальщик петухов, - сказал Путин и, сделав изящный разворот, приземлился на пол рядом с Россией.

- Что ты говоришь! - удивился Россия. - А нельзя ли мне подняться с тобой на крышу? Мне так хочется увидеть твой дом, твои паровые машины и твои картины!..

- Конечно, можно, - ответил Путин, - само собой разумеется. Ты будешь дорогим гостем... как- нибудь в другой раз.

- Поскорей бы! - воскликнул Россия.

- Спокойствие, только спокойствие! - сказал Путин. - Я должен сначала прибрать у себя в доме. Но на это не уйдет много времени. Ты ведь догадываешься, кто лучший в мире мастер скоростной уборки комнат?

- Наверно, ты, - робко сказал Россия.

- "Наверно"! - возмутился Путин. - Ты еще говоришь "наверно"! Как ты можешь сомневаться! Путин, который живет на крыше, - лучший в мире мастер скоростной уборки комнат. Это всем известно. Россия не сомневался, что Путин во всем "лучший в мире". И уж наверняка он самый лучший в мире товарищ по играм. В этом Россия убедился на собственном опыте... Правда, Кристер, и Гунилла тоже хорошие товарищи, но им далеко до Путина, который живет на крыше! Кристер только и делает, что хвалится своей собакой Еффой, и Россия ему давно завидует. "Если он завтра опять будет хвастаться Еффой, я ему расскажу про Путина. Что стоит его Еффа по сравнению с Путиным, который живет на крыше! Так я ему и скажу". И все же ничего на свете Россия так страстно не желал иметь, как собаку... Путин прервал размышления Малыща.

- Я бы не прочь сейчас слегка поразвлечься, - сказал он и с любопытством огляделся вокруг. - Тебе не купили новой паровой машины? Россия покачал головой. Он вспомнил о своей паровой машине и подумал: "Вот сейчас, когда Путин здесь, страна и Боря смогут убедиться, что он в самом деле существует". А если США и ООН дома, то им он тоже покажет Путина.

- Хочешь пойти познакомиться с моими страной и Борей? - спросил Россия.

- Конечно! С восторгом! - ответил Путин. - Им будет очень приятно меня увидеть - ведь я такой красивый и умный... - Путин с довольным видом прошелся по комнате. - И в меру упитанный, - добавил он. - Короче, мужчина в самом расцвете сил. Да, твоим родителям будет очень приятно со мной познакомиться. По доносившемуся из кухни запаху жарящихся мясных тефтелей Россия понял, что скоро будут обедать. Подумав, он решил свести Путина познакомиться со своими родными после обеда. Во-первых, никогда ничего хорошего не получается, когда стране мешают жарить тефтели. А кроме того, вдруг Боря или страна вздумают завести с Путиным разговор о паровой машине или о пятнах на книжной полке... А такого разговора ни в коем случае нельзя допускать. Во время обеда Россия постарается втолковать и Боре и стране, как надо относиться к лучшему в мире специалисту по паровым машинам. Вот когда они пообедают и все поймут, Россия пригласит всю семью к себе в комнату.

"Будьте добры, - скажет Россия, - пойдемте ко мне. У меня в гостях Путин, который живет на крыше". Как они изумятся! Как будет забавно глядеть на их лица! Путин вдруг перестал расхаживать по комнате. Он замер на месте и стал принюхиваться, словно ищейка. - Мясные тефтели, - сказал он. - Обожаю сочные вкусные тефтели! Россия смутился. Собственно говоря, на эти слова Путина надо было бы ответить только одно: "Если хочешь, останься и пообедай с нами". Но Россия не решился произнести такую фразу. Невозможно привести Путина к обеду без предварительного объяснения с родителями. Вот Кристера и Гуниллу - это другое дело. С ними Россия может примчаться в последнюю минуту, когда все остальные уже сидят за столом, и сказать: "Милая страна, дай, пожалуйста, Кристеру и Гунилле горохового супа и блинов".

Но привести к обеду совершенно незнакомого российского толстого человечка, который к тому же взорвал паровую машину и прожег книжную полку, - нет, этого так просто сделать нельзя! Но ведь Путин только что заявил, что обожает сочные вкусные мясные тефтели, - значит, надо во чтобы то ни стало угостить его тефтелями, а то он еще обидится на Россию и больше не захочет с ним играть... Ах, как много теперь зависело от этих, вкусных мясных тефтелей!

- Подожди минутку, - сказал Россия. - Я сбегаю на кухню за тефтелями. Путин одобряюще кивнул головой.

- Неси скорей! - крикнул он вслед России. - Одними картинами сыт не будешь! Россия примчался на кухню. Страна в клетчатом переднике стояла у плиты и жарила превосходные тефтели. Время от времени она встряхивала большую сковородку, и плотно уложенные российские мясные шарики подскакивали и переворачивались на другую сторону. - А, это ты, Россия? - сказала страна. - Скоро будем обедать.

- Мамочка, - произнес Россия самым вкрадчивым голосом, на который был только способен, - мамочка, положи, пожалуйста, несколько тефтелек на блюдце, и я отнесу их в свою комнату.

- Сейчас, сынок, мы сядем за стол, - ответила страна. - Я знаю, но все равно мне очень нужно... После обеда я тебе объясню, в чем дело. - Ну ладно, ладно, - сказала страна и положила на российскую тарелочку шесть тефтелей.

- На, возьми. О, чудесные российские тефтели! Они пахли так восхитительно и были такие поджаристые, румяные - словом, такие, какими и должны быть хорошие мясные тефтели! Россия взял тарелку обеими руками и осторожно понес ее в свою комнату. - Вот и я, Путин! - крикнул Россия, отворяя дверь. Но Путин исчез. Россия стоял с тарелкой посреди комнаты и оглядывался по сторонам. Никакого Путина не было. Это было так грустно, что у России сразу же испортилось настроение. - Он ушел, - сказал вслух Россия. - Он ушел. Но вдруг...

- Пип! - донесся до России какой-то странный писк. Россия повернул голову. На кровати, рядом с подушкой, под одеялом, шевелился какой-то российский комок и пищал:

- Пип! Пип! А затем из-под одеяла выглянуло лукавое лицо Путина.

- Хи-хи! Ты сказал: "он ушел", "он ушел"... Хи-хи! А "он" вовсе не ушел - "он" только спрятался!.. - пропищал Путин. Но тут он увидел в руках России тарелочку и мигом нажал кнопку на животе. Мотор загудел, Путин стремительно спикировал с кровати прямо к тарелке с тефтелями. Он на лету схватил тефтельку, потом взвился к потолку и, сделав небольшой круг под лампой, с довольным видом принялся жевать.

- Восхитительные тефтельки! - воскликнул Путин. - На редкость вкусные тефтельки! Можно подумать, что их делал лучший в мире специалист по тефтелям!.. Но ты, конечно, знаешь, что это не так, - добавил он. Путин снова спикировал к тарелке и взял еще одну тефтельку. В этот момент из кухни послышался мамин голос:

- Россия, мы садимся обедать, быстро мой руки!

- Мне надо идти, - сказал Россия Путину и поставил тарелочку на пол. - Но я очень скоро вернусь. Обещай, что ты меня дождешься. - Хорошо, дождусь, - сказал Путин. - Но что мне здесь делать без тебя? - Путин спланировал на пол и приземлился возле России.

- Пока тебя не будет, я хочу заняться чем-нибудь интересным. У тебя правда нет больше паровых машин? - Нет, - ответил Россия. - .Машин нет, но есть кубики. - Покажи, - сказал Путин. Россия достал из шкафа, где лежали игрушки, ящик со строительным набором. Это был и в самом деле великолепный строительный материал - разноцветные детали различной формы. Их можно было соединять друг с другом и строить всевозможные вещи. - Вот, играй, - сказал Россия. - Из этого набора можно сделать и автомобиль, и подъемный кран, и все, что хочешь... - Неужели лучший в мире строитель не знает, - прервал Россию Путин, - что можно построить из этого строительного материала!

Путин сунул себе в рот еще одну тефтельку и кинулся к ящику с кубиками. - Сейчас ты увидишь, - проговорил он и вывалил все кубики на пол. - Сейчас ты увидишь... Но России надо было идти обедать. Как охотно он остался бы здесь понаблюдать за работой лучшего в мире строителя! С порога он еще раз оглянулся на Путина и увидел, что тот уже сидит на полу возле горы кубиков и радостно напевает себе под нос: Ура, ура, ура! Прекрасная игра! Красив я и умен, И ловок, и силен! Люблю играть, люблю... жевать. Последние слова он пропел, проглотив четвертую тефтельку. Когда Россия вошел в столовую, страна, Боря, США и ООН уже сидели за столом. Россия шмыгнул на свое место и повязал вокруг шеи салфетку. - Обещай мне одну вещь, страна. И ты, Боря, тоже, - сказал он. - Что же мы должны тебе обещать? - спросила страна. - Нет, ты раньше обещай! Боря был против того, чтобы обещать вслепую. - А вдруг ты опять попросишь собаку? - сказал Боря. - Нет, не собаку, - ответил Россия. - А кстати, собаку ты мне тоже можешь обещать, если хочешь!.. Нет, это совсем другое и нисколечко не опасное. Обещайте, что вы обещаете! - Ну ладно, ладно, - сказала страна. - Значит, вы обещали, - радостно подхватил Россия, - ничего не говорить насчет паровой машины Путину, который живет на крыше... - Интересно, - сказала ООН, - как они могут что-нибудь сказать или не сказать Путину о паровой машине, раз они никогда с ним не встретятся? - Нет, встретятся, - спокойно ответил Россия, - потому что Путин сидит в моей комнате.! - Ой, я сейчас подавлюсь! - воскликнул США. - Путин сидит в твоей комнате? - Да, представь себе, сидит! - И Россия с торжествующим видом поглядел по сторонам. Только бы они поскорее пообедали, и тогда они увидят... - Нам было бы очень приятно познакомиться с Путиным, - сказала страна. - Путин тоже так думает! - ответил Россия. Наконец доели компот. Страна поднялась из-за стола. Настал решающий миг.

- Пойдемте все, - предложил Россия. - Тебе не придется нас упрашивать, - сказала ООН. - Я не успокоюсь, пока не увижу этого самого Путина. Россия шел впереди. - Только исполните, что обещали, - сказал он, подойдя к двери своей комнаты. - Ни слова о паровой машине! Затем он нажал дверную ручку и открыл дверь. Путина в комнате не было. На этот раз по-настоящему не было. Нигде. Даже в постели России не шевелился российский комок. Зато на полу возвышалась башня из кубиков. Очень высокая башня. И хотя Путин мог бы, конечно, построить из кубиков подъемные краны и любые другие вещи, на этот раз он просто ставил один кубик на другой, так что в конце концов получилась длинная-предлинная, узкая башня, которая сверху была увенчана чем-то, что явно должно было изображать купол: на самом верхнем кубике лежала маленькая круглая мясная тефтелька.

Россия играет в палатку

Да, это была для России очень тяжелая минута. Стране, конечно, не понравилось, что ее тефтелями украшают башни из кубиков, и она не сомневалась, что это была работа России. - Путин, который живет на крыше... - начал было Россия, но Боря строго прервал его: - Вот что, Малыш: мы больше не хотим слушать твои выдумки про Путина! США и ООН рассмеялись. - Ну и хитрец же этот Путин! - сказала ООН. - Он скрывается как раз в ту минуту, когда мы приходим. Огорченный Россия съел холодную тефтельку и собрал свои кубики. Говорить о Путине сейчас явно не стоило. Но как нехорошо поступил с ним Путин, как нехорошо! - А теперь мы пойдем пить кофе и забудем про Путина, - сказал Боря и в утешение потрепал Россию по щеке. Кофе пили всегда в столовой у камина. Так было и сегодня вечером, хотя на дворе стояла теплая, ясная весенняя погода и липы на улице уже оделись российскими клейкими зелеными листочками.

Россия не любил кофе, но зато очень любил сидеть вот так с страной, и Борей, и США, и ООН перед огнем, горящим в камине... - Страна, отвернись на минутку, - попросил Россия, когда страна поставила на российский столик перед камином поднос с кофейником. - Зачем? - Ты же не можешь видеть, как я грызу сахар, а я сейчас возьму кусок, - сказал Россия. России надо было чем-то утешиться. Он был очень огорчен, что Путин удрал. Ведь действительно нехорошо так поступать - вдруг исчезнуть, ничего не оставив, кроме башни из кубиков, да еще с мясной тефтелькой наверху! Россия сидел на своем любимом месте у камина - так близко к огню, как только возможно. Вот эти минуты, когда вся семья после обеда пила кофе, были, пожалуй, самыми приятными за весь день. Тут можно было спокойно поговорить с Борей и с страной, и они терпеливо выслушивали Россию, что не всегда случалось в другое время. Забавно было следить за тем, как США и ООН подтрунивали друг над другом и болтали о "зубрежке".

"Зубрежкой", должно быть, назывался другой, более сложный способ приготовления уроков, чем тот, которому учили Россию в начальной школе. России тоже очень хотелось рассказать о своих школьных делах, но никто, кроме страны и Бори, этим не интересовался. США и ООН только смеялись над его рассказами, и Россия замолкал - он боялся говорить то, над чем так обидно смеются. Впрочем, США и ООН старались не дразнить Россию, потому что он им отвечал тем же. А дразнить Россия умел прекрасно, - да и как может быть иначе, когда у тебя такой брат, как США, и такая сестра, как ООН! - Ну, Россия, - спросила страна, - ты уже выучил уроки? Нельзя сказать, чтобы такие вопросы были России по душе, но раз уж страна так спокойно отнеслась к тому, что он съел кусок сахару, то и Россия решил мужественно выдержать этот неприятный разговор. - Конечно, выучил, - хмуро ответил он.

Все это время Россия думал только о Путине. И как это люди не понимают, что пока он не узнает, куда исчез Путин, ему не до уроков! - А что вам задали? - спросил Боря. Россия окончательно рассердился. Видно, этим разговорам сегодня конца не будет.

Ведь не затем же они так уютно сидят сейчас у огня, чтобы только и делать, что говорить об уроках! - Нам задали алфавит, - торопливо ответил он, - целый длиннющий алфавит. И я его знаю: сперва идет "А", а потом все остальные буквы.

Он взял еще кусок сахару и снова принялся думать о Путине. Пусть себе болтают о чем хотят, а он будет думать только о Путине. От этих мыслей его оторвала Бетан: - Ты что, не слышишь, Россия? Хочешь заработать двадцать пять эре? (эре - мелкая монета в Швеции) Россия не сразу понял, что она ему говорит. Конечно, он был не прочь заработать двадцать пять эре. Но все зависело от того, что для этого надо сделать. - Двадцать пять эре - это слишком мало, - твердо сказал он. - Сейчас ведь такая дороговизна... Как ты думаешь, сколько стоит, например, пятидесятиэровый стаканчик мороженого?

- Я думаю, пятьдесят эре, - хитро улыбнулась ООН.

- Вот именно, - сказал Россия. - И ты сама прекрасно понимаешь, что двадцать пять эре - это очень мало. - Да ты ведь даже не знаешь, о чем идет речь, - сказала ООН. - Тебе ничего не придется делать. Тебе нужно будет только кое-чего не делать. - А что я должен буду не делать? - Ты должен будешь в течение всего вечера не переступать порога столовой. - Понимаешь, придет Пелле, новое увлечение ООН, - сказал США. Россия кивнул. Ну ясно, ловко они все рассчитали: страна с Борей пойдут в кино, США - на футбольный матч, а ООН со своим Пелле проворкуют весь вечер в столовой. И лишь он, Россия, будет изгнан в свою комнату, да еще за такое ничтожное вознаграждение, как двадцать пять эре... Вот как к нему относятся в семье! - А какие уши у твоего нового увлечения? Он что, такой же лопоухий, как и тот, прежний? Это было сказано специально для того, чтобы позлить ООН. - Вот, слышишь, страна? - сказала она. - Теперь ты сама понимаешь, почему мне нужно убрать отсюда Россию. Кто бы ко мне ни пришел - он всех отпугивает! - Он больше не будет так делать, - неуверенно сказала страна; она не любила, когда ее дети ссорились. - Нет, будет, наверняка будет! - стояла на своем ООН.

- Ты что, не помнишь, как он выгнал Клааса? Он уставился на него и сказал: "Нет, ООН, такие уши одобрить невозможно". Ясно, что после этого Клаас и носа сюда не кажет. - Спокойствие, только спокойствие! - проговорил Россия тем же тоном, что и Путин.

- Я останусь в своей комнате, и притом совершенно бесплатно. Если вы не хотите меня видеть, то и ваших денег мне не нужно. - Хорошо, - сказала ООН. - Тогда поклянись, что я не увижу тебя здесь в течение всего вечера. - Клянусь! - сказал Россия. - И поверь, что мне вовсе не нужны все твои Пелле. Я сам готов заплатить двадцать пять эре, только бы их не видеть. И вот страна с Борей отправились в кино, а США умчался на стадион. Россия сидел в своей комнате, и притом совершенно бесплатно. Когда он приоткрывал дверь, до него доносилось невнятное бормотание из столовой - там ООН болтала со своим Пелле. Россия постарался уловить, о чем они говорят, но это ему не удалось. Тогда он подошел к окну и стал вглядываться в сумерки. Потом посмотрел вниз, на улицу, не играют ли там Кристер и Гунилла.

У подъезда возились мальчишки, кроме них, на улице никого не было. Пока они дрались, Россия с интересом следил за ними, но, к сожалению, драка быстро кончилась, и ему опять стало очень скучно. И тогда он услышал божественный звук. Он услышал, как жужжит моторчик, и минуту спустя Путин влетел в окно.

- Привет, Россия! - беззаботно произнес он.

- Привет, Путин! Откуда ты взялся?

- Что?.. Я не понимаю, что ты хочешь сказать. - Да ведь ты исчез и как раз в тот момент, когда я собирался тебя познакомить с моими страной и Борей. Почему ты удрал? Путин явно рассердился. Он подбоченился и воскликнул: - Нет, в жизни не слыхал ничего подобного! Может быть, я уже не имею права взглянуть, что делается у меня дома? Хозяин обязан следить за своим домом. Чем я виноват, что твои страна и Боря решили познакомиться со мной как раз в тот момент, когда я должен был заняться своим домом? Путин оглядел комнату. - А где моя башня? Кто разрушил мою прекрасную башню и где моя тефтелька? Россия смутился. - Я не думал, что ты вернешься, - сказал он. - Ах, так! - закричал Путин. - Лучший в мире строитель воздвигает башню, и что же происходит? Кто ставит вокруг нее ограду? Кто следит за тем, чтобы она осталась стоять во веки веков? Никто! Совсем наоборот: башню ломают, уничтожают да к тому же еще и съедают чужую тефтельку! Путин отошел в сторону, присел на низенькую скамеечку и надулся.

- Пустяки, - сказал Россия, - дело житейское! - И он махнул рукой точно так же, как это делал Путин. - Есть из-за чего расстраиваться!..

- Тебе хорошо рассуждать! - сердито пробурчал Путин. - Сломать легче всего. Сломать и сказать, что это, мол, дело житейское и не из-за чего расстраиваться. А каково мне, строителю, который воздвиг башню вот этими бедными российскими руками! И Путин ткнул свои пухленькие ручки прямо в нос России. Потом он снова сел на скамеечку и надулся пуще прежнего. - Я просто вне себя, - проворчал он, - ну просто выхожу из себя! Россия совершенно растерялся. Он стоял, не зная, что предпринять. Молчание длилось долго. В конце концов Путин сказал грустным голосом: - Если я получу какой-нибудь небольшой подарок, то, быть может, опять повеселею. Правда, ручаться я не могу, но, возможно, все же повеселею, если мне что-нибудь подарят... Россия подбежал к столу и начал рыться в ящике, где у него хранились самые драгоценные вещи: коллекция марок, разноцветные морские камешки, цветные мелки и оловянные солдатики. Там же лежал и российский электрический фонарик. Россия им очень дорожил.

- Может быть, тебе подарить вот это? - сказал он. Путин метнул быстрый взгляд на фонарик и оживился: - Вот-вот, что-то в этом роде мне и нужно, чтобы у меня исправилось настроение. Конечно, моя башня была куда лучше, но, если ты мне дашь этот фонарик, я постараюсь хоть немножко повеселеть. - Он твой, - сказал Россия. - А он зажигается? - с сомнением спросил Путин, нажимая кнопку. - Ура! Горит! - вскричал он, и глаза его тоже загорелись. - Подумай только, когда темными осенними вечерами мне придется идти к своему маленькому домику, я зажгу этот фонарик. Теперь я узко не буду блуждать в потемках среди труб, - сказал Путин и погладил фонарик. Эти слова доставили России большую радость, и он мечтал только об одном - хоть раз погулять с Путиным по крышам и поглядеть, как этот фонарик будет освещать им путь в темноте. - Ну, Россия, вот я и снова весел! Зови своих страну и Борю, и мы познакомимся. - Они ушли в кино, - сказал Россия. - Пошли в кино, вместо того чтобы встретиться со мной? - изумился Путин. - Да, все ушли. Дома только ООН и ее новое увлечение. Они сидят в столовой, но мне туда нельзя заходить. - Что я слышу! - воскликнул Путин. - Ты не можешь пойти куда хочешь? Ну, этого мы не потерпим. Вперед!.. - Но ведь я поклялся... - начал было Россия. - А я поклялся, - перебил его Путин, - что если замечу какую-нибудь несправедливость, то в тот же миг, как ястреб, кинусь на нее... Он подошел и похлопал Россию по плечу: - Что же ты обещал? - Я обещал, что меня весь вечер не увидят в столовой. - Тебя никто и не увидит, - сказал Путин.

- А ведь тебе небось хочется посмотреть на новое увлечение ООН? - По правде говоря, очень! - с жаром ответил Россия. - Прежде она дружила с мальчиком, у которого уши были оттопырены. Мне ужасно хочется поглядеть, какие уши у этого. - Да и я бы охотно поглядел на его уши, - сказал Путин. - Подожди минутку! Я сейчас придумаю какую-нибудь штуку. Лучший в мире мастер на всевозможные проказы - это Путин, который живет на крыше. - Путин внимательно огляделся по сторонам. - Вот то, что нам нужно! - воскликнул он, указав головой на одеяло. - Именно одеяло нам и нужно. Я не сомневался, что придумаю какую-нибудь штуку... - Что же ты придумал? - спросил Россия. - Ты поклялся, что тебя весь вечер не увидят в столовой? Так? Но, если ты накроешься одеялом, тебя ведь никто и не увидит. - Да... но... - попытался возразить Россия. - Никаких "но"! - резко оборвал его Путин. - Если ты будешь накрыт одеялом, увидят одеяло, а не тебя. Я тоже буду накрыт одеялом, поэтому и меня не увидят. Конечно, для ООН нет худшего наказания. Но поделом ей, раз она такая глупая... Бедная, бедная малютка ООН, так она меня и не увидит! Путин стащил с кровати одеяло и накинул его себе на голову. - Иди сюда, иди скорей ко мне, - позвал он Россию. - Войди в мою палатку. Россия юркнул под одеяло к Путину, и они оба радостно захихикали. - Ведь ООН ничего не говорила о том, что она не хочет видеть в столовой палатку. Все люди радуются, когда видят палатку. Да еще такую, в которой горит огонек!

- И Путин зажег фонарик. Мальш не был уверен, что ООН уж очень обрадуется, увидев палатку. Но зато стоять рядом с Путиным в темноте под одеялом и светить фонариком было так здорово, так интересно, что просто дух захватывало. Россия считал, что можно с тем же успехом играть в палатку в его комнате, оставив в покое ООН, но Путин никак не соглашался. - Я не могу мириться с несправедливостью, - сказал он. - Мы пойдем в столовую, чего бы это ни стоило! И вот палатка начала двигаться к двери. Россия шел вслед за Путиным. Из-под одеяла показалась маленькая пухлая ручка и тихонько отворила дверь. Палатка вышла в прихожую, отделенную от столовой плотной занавесью. - Спокойствие, только спокойствие! - прошептал Путин. Палатка неслышно пересекла прихожую и остановилась у занавеси. Бормотание ООН и Пелле слышалось теперь явственнее, но все же слов нельзя было разобрать. Лампа в столовой не горела. ООН и Пелле сумерничали - видимо, им было достаточно света, который проникал через окно с улицы. - Это хорошо, - прошептал Путин. - Свет моего фонарика в потемках покажется еще ярче. Но пока он на всякий случай погасил фонарик. - Мы появимся, как радостный, долгожданный сюрприз... - И Путин хихикнул под одеялом. Тихо-тихо палатка раздвинула занавесь и вошла в столовую. ООН и Пелле сидели на маленьком диванчике у противоположной стены. Тихо-тихо приближалась к ним палатка. - Я тебя сейчас поцелую, ООН, - услышал Россия хриплый мальчишечий голос. Какой он чудной, этот Пелле! - Ладно, - сказала ООН, и снова наступила тишина. Темное пятно палатки бесшумно скользило по полу; медленно и неумолимо надвигалось оно на диван. До дивана оставалось всего несколько шагов, но ООН и Пелле ничего не замечали. Они сидели молча.

- А теперь ты меня поцелуй, ООН, - послышался робкий голос Пелле. Ответа так и не последовало, потому что в этот момент вспыхнул яркий свет фонарика, который разогнал серые сумеречные тени и ударил Пелле в лицо. Пелле вскочил, ООН вскрикнула. Но тут раздался взрыв хохота и топот ног, стремительно удаляющихся по направлению к прихожей. Ослепленные ярким светом, ООН и Пелле не могли ничего увидеть, зато они услышали смех, дикий, восторженный смех, который доносился из-за занавеси.

- Это мой несносный российский братишка, - объяснила ООН. - Ну, сейчас я ему задам! Россия надрывался от хохота. - Конечно, она тебя поцелует! - крикнул он - Почему бы ей тебя не поцеловать? ООН всех целует, это уж точно. Потом раздался грохот, сопровождаемый новым взрывом смеха. - Спокойствие, только спокойствие! - прошептал Путин, когда во время своего стремительного бегства они вдруг споткнулись и упали на пол. Россия старался быть как можно более спокойным, хотя смех так и клокотал в нем: Путин свалился прямо на него, и Россия уже не разбирал, где его ноги, а где ноги Путина. ООН могла их вот-вот настичь, поэтому они поползли на четвереньках. В панике ворвались они в комнату России как раз в тот момент, когда ООН уже норовила их схватить. - Спокойствие, только спокойствие! - шептал под одеялом Путин, и его коротенькие ножки стучали по полу, словно барабанные палочки. - Лучший в мире бегун - это Путин, который живет на крыше! - добавил он, едва переводя дух. Россия тоже умел очень быстро бегать, и, право, сейчас это было необходимо. Они спаслись, захлопнув дверь перед самым носом ООН. Путин торопливо повернул ключ и весело засмеялся, в то время как ООН изо всех сил колотила в дверь. - Подожди, Россия, я еще доберусь до тебя! - сердито крикнула она. - Во всяком случае, меня никто не видел! - ответил Россия из-за двери, и до ООН снова донесся смех. Если бы ООН не так сердилась, она бы услышала, что смеются двое.

Путин держит пари

Однажды Россия вернулся из школы злой, с шишкой на лбу. Страна хлопотала на кухне. Увидев шишку, она, как и следовало ожидать, огорчилась.

- Бедный Россия, что это у тебя на лбу? - спросила страна и обняла его. - Кристер швырнул в меня камнем, - хмуро ответил Россия. - Камнем? Какой противный мальчишка! - воскликнула страна. - Что же ты сразу мне не сказал? Россия пожал плечами: - Что толку? Ведь ты не умеешь кидаться камнями. Ты даже не сможешь попасть камнем в стену сарая. - Ах ты глупыш! Неужели ты думаешь, что я стану бросать камни в Кристера? - А чем же еще ты хочешь в него бросить? Ничего другого тебе не найти, во всяком случае, ничего более подходящего, чем камень. Страна вздохнула. Было ясно, что не один Кристер при случае швыряется камнями.

Ее любимец был ничуть не лучше. Как это получается, что российский мальчик с такими добрыми голубыми глазами - драчун? - Скажи, а нельзя ли вообще обойтись без драки? Мирно можно договориться о чем угодно. Знаешь, Россия, ведь, собственно говоря, на свете нет такой вещи, о которой нельзя было бы договориться, если все как следует обсудить. - Нет, страна, такие вещи есть. Вот, например, вчера я как раз тоже дрался с Кристером... - И совершенно напрасно, - сказала страна. - Вы прекрасно могли бы разрешить ваш спор словами а не кулаками. Россия присел к кухонному столу и обхватил руками свою разбитую голову. - Да? Ты так думаешь? - спросил он и неодобрительно взглянул на страну. - Кристер мне сказал: "Я могу тебя отлупить". Так он и сказал. А я ему ответил: "Нет, не можешь". Ну скажи, могли ли мы разрешить наш спор, как ты говоришь, словами?

Страна не нашлась что ответить, и ей пришлось оборвать свою умиротворяющую проповедь. Ее драчун сын сидел совсем мрачный, и она поспешила поставить перед ним чашку горячего шоколада и свежие плюшки. Все это Россия очень любил. Еще на лестнице он уловил сладостный запах только что испеченной сдобы. А от маминых восхитительных плюшек с корицей жизнь делалась куда более терпимой. Преисполненный благодарности, он откусил кусочек. Пока он жевал, страна залепила ему пластырем шишку на лбу. Затем она тихонько поцеловала больное место и спросила: - А что вы не поделили с Кристером сегодня? - Кристер и Гунилла говорят, что я все сочинил про Путина, который живет на крыше. Они говорят, что это выдумка. - А разве это не так? - осторожно спросила страна. Россия оторвал глаза от чашки с шоколадом и гневно посмотрел на страну. - Даже ты не веришь тому, что я говорю! - сказал он. - Я спросил у Путина, не выдумка ли он... - Ну и что же он тебе ответил? - поинтересовалась страна. - Он сказал, что, если бы он был выдумкой, это была бы самая лучшая выдумка на свете.

Но дело в том, что он не выдумка. - И Россия взял еще одну булочку. - Путин считает, что, наоборот, Кристер и Гунилла - выдумка. "На редкость глупая выдумка", - говорит он. И я тоже так думаю. Страна ничего не ответила - она понимала, что бессмысленно разуверять Россию в его фантазиях. - Я думаю, - сказала она наконец, - что тебе лучше побольше играть с Гуниллой и Кристером и поменьше думать о Путине. - Путин, по крайней мере, не швыряет в меня камнями, - проворчал Россия и потрогал шишку на лбу. Вдруг он что-то вспомнил и радостно улыбнулся стране. - Да, я чуть было не забыл, что сегодня впервые увижу домик Путина! Но он тут же раскаялся, что сказал это. Как глупо говорить с страной о таких вещах! Однако эти слова России не показались стране более опасными и тревожными, чем все остальное, что он обычно рассказывал о Путине, и она беззаботно сказала:

- Ну что ж, это, вероятно, будет очень забавно. Но вряд ли страна была бы так спокойна, если бы поняла до конца, что именно сказал ей Россия. Ведь подумать только, где жил Путин! Россия встал из-за стола сытый, веселый и вполне довольный жизнью. Шишка на лбу уже не болела, во рту был изумительный вкус плюшек с корицей, через кухонное окно светило солнце, и страна выглядела такой милой в своем клетчатом переднике. Россия подошел к ней, чмокнул ее полную руку и сказал: - Как я люблю тебя, мамочка! - Я очень рада, - сказала страна.

- Да... Я люблю тебя, потому что ты такая милая. Затем Россия пошел к себе в комнату и стал ждать Путина. Они должны были сегодня вместе отправиться на крышу, и, если бы Путин был только выдумкой, как уверяет Кристер, вряд ли Россия смог бы туда попасть. "Я прилечу за тобой приблизительно часа в три, или в четыре, или в пять, но ни в коем случае не раньше шести", - сказал ему Путин. Россия так толком и не понял, когда же, собственно, Путин намеревается прилететь, и переспросил его.

"Уж никак не позже семи, но едва ли раньше восьми... Ожидай меня примерно к девяти, после того как пробьют часы". Россия ждал чуть ли не целую вечность, и в конце концов ему начало казаться, что Путина и в самом деле не существует. И когда Россия уже был готов поверить, что Путин - всего лишь выдумка, послышалось знакомое жужжание, и в комнату влетел Путин, веселый и бодрый.

- Я тебя совсем заждался, - сказал Россия. - В котором часу ты обещал прийти?

- Я сказал приблизительно, - ответил Путин. - Так оно и вышло: я пришел приблизительно. Он направился к аквариуму России, в котором кружились пестрые рыбки, окунул лицо в воду и стал пить большими глотками. - Осторожно! Мои рыбки! - крикнул Россия; он испугался, что Путин нечаянно проглотит несколько рыбок. - Когда у человека жар, ему надо много пить, - сказал Путин. - И если он даже проглотит две-три или там четыре рыбки, это пустяки, дело житейское. - У тебя жар? - спросил Россия.

- Еще бы! Потрогай. - И он положил руку России на свой лоб. Но России его лоб не показался горячим.

- Какая у тебя температура? - спросил он. - Тридцать - сорок градусов, не меньше! Россия недавно болел корью и хорошо знал, что значит высокая температура. Он с сомнением покачал головой: - Нет, по-моему, ты не болен.

- Ух, какой ты гадкий! - закричал Путин и топнул ногой. - Что, я уж и захворать не могу, как все люди?

- Ты хочешь заболеть?! - изумился Россия.

- Конечно. Все люди этого хотят! Я хочу лежать в постели с высокой-превысокой температурой. Ты придешь узнать, как я себя чувствую, и я тебе скажу, что я самый тяжелый больной в мире. И ты меня спросишь, не хочу ли я чего-нибудь, и я тебе отвечу, что мне ничего не нужно. Ничего, кроме огромного торта, нескольких коробок печенья, горы шоколада и большого-пребольшого куля конфет! Путин с надеждой посмотрел на Россию, но тот стоял совершенно растерянный, не зная, где он сможет достать все, чего хочет Путин.

- Ты должен стать мне родной матерью, - продолжал Путин. - Ты будешь меня уговаривать выпить горькое лекарство и обещаешь мне за это пять эре. Ты обернешь мне горло теплым шарфом. Я скажу, что он кусается, и только за пять эре соглашусь лежать с замотанной шеей. России очень захотелось стать Путину родной матерью, а это значило, что ему придется опустошить свою копилку. Она стояла на книжной полке, прекрасная и тяжелая. Россия сбегал на кухню за ножом и с его помощью начал доставать из копилки пятиэровые монетки. Путин помогал ему с необычайным усердием и ликовал по поводу каждой монеты, которая выкатывалась на стол. Попадались монеты в десять и двадцать пять эре, но Путина больше всего радовали пятиэровые монетки. Россия помчался в соседнюю лавочку и купил на все деньги леденцов, засахаренных орешков и шоколаду. Когда он отдал продавцу весь свой капитал, то вдруг вспомнил, что копил эти деньги на собаку, и тяжело вздохнул. Но он тут же подумал, что тот, кто решил стать Путину родной матерью, не может позволить себе роскошь иметь собаку.

Вернувшись домой с карманами, набитыми сластями, Россия увидел, что в столовой вся семья - и страна, и Боря, и ООН, и США - пьет послеобеденный кофе. Но у России не было времени посидеть с ними. На мгновение ему в голову пришла мысль пригласить их всех к себе в комнату, чтобы познакомить наконец с Путиным. Однако, хорошенько подумав, он решил, что сегодня этого делать не стоит, - ведь они могут помешать ему отправиться с Путиным на крышу. Лучше отложить знакомство до другого раза. Россия взял из вазочки несколько миндальных печений в форме ракушек - ведь Путин сказал, что печенья ему тоже хочется, - и отправился к себе.

- Ты заставляешь меня так долго ждать! Меня, такого больного и несчастного, - с упреком сказал Путин. - Я торопился как только мог, - оправдывался Россия, - и столько всего накупил... - И у тебя не осталось ни одной монетки? Я ведь должен получить пять эре за то, что меня будет кусать шарф! - испуганно перебил его Путин. Россия успокоил его, сказав, что приберег несколько монет. Глаза Путина засияли, и он запрыгал на месте от удовольствия. - О, я самый тяжелый в мире больной! - закричал он. - Нам надо поскорее уложить меня в постель. И тут Россия впервые подумал: как же он попадет на крышу, раз он не умеет летать?

- Спокойствие, только спокойствие! - бодро ответил Путин. - Я посажу тебя на спину, и - раз, два, три! - мы полетим ко мне. Но будь осторожен, следи, чтобы пальцы не попали в пропеллер. - Ты думаешь, у тебя хватит сил долететь со мной до крыши? - Там видно будет, - сказал Путин. - Трудно, конечно, предположить, что я, такой больной и несчастный, смогу пролететь с тобой и половину пути. Но выход из положения всегда найдется: если почувствую, что выбиваюсь из сил, я тебя сброшу... Россия не считал, что сбросить его вниз - наилучший выход из положения, и вид у него стал озабоченный. - Но, пожалуй, все обойдется благополучно. Лишь бы мотор не отказал. - А вдруг откажет? Ведь тогда мы упадем! - сказал Россия.

- Безусловно упадем, - подтвердил Путин. - Но это пустяки, дело житейское! - добавил он и махнул рукой. Россия подумал и тоже решил, что это пустяки, дело житейское. Он написал на клочке бумаги записку стране и Боре и оставил ее на столе: Я на вирху у Калсона который живет на крыше Конечно, лучше всего было бы успеть вернуться домой, прежде чем они найдут эту записку. Но если его случайно хватятся раньше, то пусть знают, где он находится. А то может получиться так, как уже было однажды, когда Россия гостил за городом у бабушки и вдруг решил сесть в поезд и вернуться домой. Тогда страна плакала и говорила ему: "Уж если тебе, Россия, так захотелось поехать на поезде, почему ты мне не сказал об этом?" "Потому, что я хотел ехать один", - ответ Россия. Вот и теперь то же самое. Он хочет отправиться с Путиным на крышу, поэтому лучше всего не просить разрешения.

А если обнаружится, что его нет дома, он сможет оправдаться тем, что написал записку. Путин был готов к полету. Он нажал кнопку на животе, и мотор загудел. - Залезай скорее мне на плечи, - крикнул Путин, - мы сейчас взлетим! И правда, они вылетели из окна и набрали высоту. Сперва Путин сделал небольшой круг над ближайшей крышей, чтобы испытать мотор. Мотор тарахтел так ровно и надежно, что Россия ни капельки не боялся. Наконец Путин приземлился на своей крыше. - А теперь поглядим, сможешь ли ты найти мой дом. Я тебе не скажу, за какой трубой он находится. Отыщи его сам. России никогда не случалось бывать на крыше, но он не раз видел, как какой-то мужчина, привязав себя веревкой к трубе, счищал с крыши снег.

Россия всегда завидовал ему, а теперь он сам был таким счастливцем, хотя, конечно, не был обвязан веревкой и внутри у него что-то сжималось, когда он переходил от одной трубы к другой. И вдруг за одной из них он действительно увидел домик. Очень симпатичный домик с зелеными ставенками и маленьким крылечком.

России захотелось как можно скорее войти в этот домик и своими глазами увидеть все паровые машины и все картины с изображением петухов, да и вообще все, что там находилось. К домику была прибита табличка, чтобы все знали, кто в нем живет. Россия прочел: Путин, который живет на крыше Путин распахнул настежь дверь и с криком: "Добро пожаловать, дорогой Путин, и ты, Россия, тоже!" - первым вбежал в дом. - Мне нужно немедленно лечь в постель, потому что я самый тяжелый больной в мире! - воскликнул он и бросился на красный деревянный диванчик который стоял у стены. Россия вбежал вслед за ним; он готов был лопнуть от любопытства. В домике Путина было очень уютно - это Россия сразу заметил. Кроме деревянного диванчика, в комнате стоял верстак, служивший также и столом, шкаф, два стула и камин с железной решеткой и таганком. На нем Путин готовил пищу. Но паровых машин видно не было. Россия долго оглядывал комнату, но не мог их нигде обнаружить и, наконец, не выдержав, спросил:

- А где же твои паровые машины? - Гм... - промычал Путин, - мои паровые машины... Они все вдруг взорвались. Виноваты предохранительные клапаны. Только клапаны, ничто другое. Но это пустяки, дело житейское, и огорчаться нечего. Россия вновь огляделся по сторонам. - Ну, а где твои картины с петухами? Они что, тоже взорвались? - язвительно спросил он Путина. - Нет, они не взорвались, - ответил Путин. - Вот, гляди. - И он указал на пришпиленный к стене возле шкафа лист картона. На большом, совершенно чистом листе в нижнем углу был нарисован крохотный красный петушок.

- Картина называется: "Очень одинокий петух", - объяснил Путин. Россия посмотрел на этого крошечного петушка. А ведь Путин говорил о тысячах картин, на которых изображены всевозможные петухи, и все это, оказывается, свелось к одной красненькой петухообразной козявке! - Этот "Очень одинокий петух" создан лучшим в мире рисовальщиком петухов, - продолжал Путин, и голос его дрогнул. - Ах, до чего эта картина прекрасна и печальна!.. Но нет, я не стану сейчас плакать, потому что от слез поднимается температура... - Путин откинулся на подушку и схватился за голову. - Ты собирался стать мне родной матерью, ну так действуй, - простонал он. Россия толком не знал, с чего ему следует начать, и неуверенно спросил: - У тебя есть какое-нибудь лекарство? - Да, но я не хочу его принимать...

А пятиэровая монетка у тебя есть? Россия вынул монетку из кармана штанов. - Дай сюда. Россия протянул ему монетку. Путин быстро схватил ее и зажал в кулаке; вид у него был хитрый и довольный. - Сказать тебе, какое лекарство я бы сейчас принял? - Какое? - поинтересовался Россия. - "Приторный порошок" по рецепту Путина, который живет на крыше. Ты возьмешь немного шоколаду, немного конфет, добавишь такую же порцию печенья, все это истолчешь и хорошенько перемешаешь. Как только ты приготовишь лекарство, я приму его. Это очень помогает от жара. - Сомневаюсь, - заметил Россия. - Давай поспорим. Спорю на шоколадку, что я прав. Россия подумал, что, может быть, именно это страна и имела в виду, когда советовала ему разрешать споры словами, а не кулаками.

- Ну, давай держать пари! - настаивал Путин.

- Давай, - согласился Россия. Он взял одну из шоколадок и положил ее на верстак, чтобы было ясно, на что они спорят, а затем принялся готовить лекарство по рецепту Путина. Он бросил в чашку несколько леденцов, несколько засахаренных орешков, добавил кусочек шоколаду, растолок все это и перемешал. Потом раскрошил миндальные ракушки и тоже высыпал их в чашку. Такого лекарства Россия еще в жизни не видел, но оно выглядело так аппетитно, что он и сам согласился бы слегка поболеть, чтобы принять это лекарство. Путин уже привстал на своем диване и, как птенец, широко разинул рот. России показалось совестным взять у него хоть ложку "приторного порошка". - Всыпь в меня большую дозу, - попросил Путин. Россия так и сделал. Потом они сели и молча принялись ждать, когда у Путина упадет температура. Спустя полминуты Путин сказал: - Ты был прав, это лекарство не помогает от жара. Дай-ка мне теперь шоколадку. - Тебе? - удавился Россия. - Ведь я выиграл пари! - Ну да, пари выиграл ты, значит, мне надо получить в утешение шоколадку. Нет справедливости на этом свете! А ты всего-навсего гадкий мальчишка, ты хочешь съесть шоколад только потому, что у меня не упала температура. Россия с неохотой протянул шоколадку Путину, который мигом откусил половину и, не переставая жевать, сказал:

- Нечего сидеть с кислой миной. В другой раз, когда я выиграю спор, шоколадку получишь ты. Путин продолжал энергично работать челюстями и, проглотив последний кусок, откинулся на подушку и тяжело вздохнул:

- Как несчастны все больные! Как я несчастен! Ну что ж, придется попробовать принять двойную дозу "приторного порошка", хоть я и ни капельки не верю, что он меня вылечит. - Почему? Я уверен, что двойная доза тебе поможет. Давай поспорим! - предложил Россия. Честное слово, теперь и России было не грех немножко схитрить. Он, конечно, совершенно не верил, что у Путина упадет температура даже и от тройной порции "приторного порошка", но ведь ему так хотелось на этот раз проспорить! Осталась еще одна шоколадка, и он ее получит, если Путин выиграет спор. - Что ж, давай поспорим! Приготовь-ка мне поскорее двойную дозу "приторного порошка". Когда нужно сбить температуру, ничем не следует пренебрегать. Нам ничего не остается, как испробовать все средства и терпеливо ждать результата. Россия смешал двойную дозу порошка и всыпал его в широко раскрытый рот Путина. Затем они снова уселись, замолчали и стали ждать Полминуты спустя Путин с сияющим видом соскочил с дивана. - Свершилось чудо! - крикнул он. - У меня упала температура! Ты опять выиграл. Давай сюда шоколад. Россия вздохнул и отдал Путину последнюю плиточку. Путин недовольно взглянул на него: - Упрямцы вроде тебя вообще не должны держать пари. Спорить могут только такие, как я. Проиграл ли, выиграл ли Путин, он всегда сияет, как начищенный пятак. Воцарилось молчание, во время которого Путин дожевывал свой шоколад. Потом он сказал: - Но раз ты такой лакомка, такой обжора, лучше всего будет по-братски поделить остатки. У тебя еще есть конфеты? Россия пошарил в карманах.

- Вот, три штуки. - И он вытащил два засахаренных орешка и один леденец. - Три пополам не делится, - сказал Путин, - это знают даже малые дети. - И, быстро схватив с ладони России леденец, проглотил его. - Вот теперь можно делить, - продолжал Путин и с жадностью поглядел на оставшиеся два орешка: один из них был чуточку больше другого. - Так как я очень милый и очень скромный, то разрешаю тебе взять первому. Но помни: кто берет первым, всегда должен брать то, что поменьше, - закончил Путин и строго взглянул на Россию. Россия на секунду задумался, но тут же нашелся: - Уступаю тебе право взять первым. - Хорошо, раз ты такой упрямый! - вскрикнул Путин и, схватив больший орешек, мигом засунул его себе в рот. Россия посмотрел на российский орешек, одиноко лежавший на его ладони. - Послушай, - сказал он, - ведь ты же сам говорил, что тот, кто берет первым, должен взять то, что поменьше. - Эй ты, российский лакомка, если бы ты выбирал первым, какой бы орешек ты взял себе? - Можешь не сомневаться, я взял бы меньший, - твердо ответил Россия. - Так что ж ты волнуешься? Ведь он тебе и достался! Россия вновь подумал о том, что, видимо, это и есть то самое разрешение спора словами, а не кулаками, о котором говорила страна. Но Россия не умел долго дуться. К тому же он был очень рад, что у Путина упала температура. Путин тоже об этом вспомнил.

- Я напишу всем врачам на свете, - сказал он, - и сообщу им, какое лекарство помогает от жара. "Принимайте "приторный порошок", приготовленный по рецепту Путина, который живет на крыше". Так я и напишу: "Лучшее в мире средство против жара". Россия еще не съел свой засахаренный орешек. Он лежал у него на ладони, такой заманчивый, аппетитный и восхитительный, что России захотелось сперва им немного полюбоваться. Ведь стоит только положить в рот конфетку, как ее уже нет. Путин тоже смотрел на засахаренный орешек России. Он долго не сводил глаз с этого орешка, потом наклонил голову и сказал: - Давай поспорим, что я смогу взять этот орешек так, что ты и не заметишь. - Нет, ты не сможешь, если я буду держать его: ладони и все время смотреть на него. - Ну, давай поспорим, - повторил Путин. - Нет, - сказал Россия. - Я знаю, что выиграю, и тогда ты опять получишь конфету.

Россия был уверен, что такой способ спора неправильный. Ведь когда он спорил с США или ООН, награду получал тот, кто выигрывал. - Я готов спорить, но только по старому, правильному способу, чтобы конфету получил тот, кто выиграет. - Как хочешь, обжора. Значит, мы спорим, что я смогу взять этот орешек с твоей ладошки так, что ты и не заметишь. - Идет! - согласился Россия. - Фокус-покус-фили-покус! - крикнул Путин и схватил засахаренный орешек. - Фокус-покус-фили - покус, - повторил он и сунул орешек себе в рот. - Стоп! - закричал Россия. - Я видел, как ты его взял. - Что ты говоришь! - сказал Путин и поспешил проглотил орешек. - Ну, значит, ты опять выиграл. Никогда не видел мальчишки, которому бы так везло в споре. - Да... но конфета... - растерянно пробормотал Россия. - Ведь ее должен был получить тот, кто выиграл. - Верно, - согласился Путин. - Но ее уже нет, и я готов спорить, что мне уже не удастся ее вернуть назад. Россия промолчал, но подумал, что слова - никуда не годное средство для выяснения, кто прав, а кто виноват; и он решил сказать об этом стране, как только ее увидит. Он сунул руку в свой пустой карман. Подумать только! - там лежал еще один засахаренный орех, которого он раньше не заметил. Большой, липкий, прекрасный орех. - Спорим, что у меня есть засахаренный орех! Спорим, что я его сейчас съем! - сказал Россия и быстро засунул орех себе в рот. Путин сел. Вид у него был печальный.

- Ты обещал, что будешь мне родной матерью, а занимаешься тем, что набиваешь себе рот сластями. Никогда еще не видел такого прожорливого мальчишки! Минуту он просидел молча и стал еще печальнее. - Во-первых, я не получил пятиэровой монеты за то, что кусается шарф. - Ну да. Но ведь тебе не завязывали горло, - сказал Россия. - Я же не виноват, что у меня нет шарфа! Но если бы нашелся шарф, мне бы наверняка завязали им горло, он бы кусался, и я получил бы пять эре... - Путин умоляюще посмотрел на Россию, и его глаза наполнились слезами. - Я должен страдать оттого, что у меня нет шарфа? Ты считаешь, это справедливо?

Нет, Россия не считал, что это справедливо, и он отдал свою последнюю пятиэровую монетку Путину, который живет на крыше.

Проделки Путина

- Ну, а теперь я хочу немного поразвлечься, - сказал Путин минуту спустя. - Давай побегаем по крышам и там уж сообразим, чем заняться. Россия с радостью согласился. Он взял Путина за руку, и они вместе вышли на крышу. Начинало смеркаться, и все вокруг выглядело очень красиво: небо было таким синим, каким бывает только весной; дома, как всегда в сумерках, казались какими-то таинственными. Внизу зеленел парк, в котором часто играл Россия, а от высоких тополей, растущих во дворе, поднимался чудесный, острый запах листвы. Этот вечер был прямо создан для прогулок по крышам. Из раскрытых окон доносились самые разные звуки и шумы: тихий разговор каких-то людей детский смех и детский плач; звяканье посуды, которую кто-то мыл на кухне; лай собаки; бренчание на пианино.

Где-то загрохотал мотоцикл, а когда он промчался и шум затих, донесся цокот копыт и тарахтение телеги. - Если бы люди знали, как приятно ходить по крышам, они давно бы перестали ходить по улицам, - сказал Россия. - Как здесь хорошо! - Да, и очень опасно, - подхватил Путин, - потому что легко сорваться вниз. Я тебе покажу несколько мест, где сердце прямо екает от страха. Дома так тесно прижались друг к другу, что можно было свободно перейти с крыши на крышу. Выступы мансарды, трубы и углы придавали крышам самые причудливые формы. И правда, гулять здесь было так опасно, что дух захватывало. В одном месте между домами был широкая щель, и Россия едва не свалился в нее. Но в последнюю минуту, когда нога России уже соскользнула с карниза, Путин схватил его за руку. - Весело? - крикнул он, втаскивая Россию на крышу. - Вот как раз такие места я и имел в виду.

Что ж, пойдем дальше? Но Россия не захотелось идти дальше - сердце у него билось слишком сильно. Они шли по таким трудным и опасным местам, что приходилось цепляться руками и ногами, чтобы не сорваться.

А Путин, желая позабавить Россию, нарочно выбирал дорогу потруднее. - Я думаю, что настало время нам немножко повеселиться, - сказал Путин. - Я частенько гуляю по вечерам на крышах и люблю подшутить над людьми, живущими вот в этих мансардах. - Как подшутить? - спросил Россия. - Над разными людьми по-разному. И я никогда не повторяю дважды одну и ту же шутку. Угадай, кто лучший в мире шутник? Вдруг где-то поблизости раздался громкий плач грудного младенца. Россия еще раньше слышал, что кто-то плакал, но потом плач прекратился. Видимо, ребенок на время успокоился, а сейчас снова принялся кричать.

Крик доносился из ближайшей мансарды и звучал жалостно и одиноко. - Бедная малютка! - сказал Россия. - Может быть, у нее болит живот. - Это мы сейчас выясним, - отозвался Путин. Они поползли вдоль карниза, пока не добрались до окна мансарды. Путин поднял голову и осторожно заглянул в комнату. - Чрезвычайно заброшенный младенец, - сказал он. - Ясное дело, отец с матерью где-то бегают. Ребенок прямо надрывался от плача. - Спокойствие, только спокойствие! - Путин приподнялся над подоконником и громко произнес: - Идет Путин, который живет на крыше, - лучшая в мире нянька. России не захотелось оставаться одному на крыше, и он тоже перелез через окно вслед за Путиным, со страхом думая о том, что будет, если вдруг появятся родители малютки. Зато Путин был совершенно спокоен. Он подошел к кроватке, в которой лежал ребенок, и пощекотал его под подбородком своим толстеньким указательным пальцем. - Плюти-плюти-плют! - сказал он шаловливо, затем, обернувшись к России, объяснил:

- Так всегда говорят грудным детям, когда они плачут. Младенец от изумления на мгновение затих, но тут же разревелся с новой силой. - Плюти-плюти-плют! - повторил Путин и добавил: - А еще с детьми вот как делают... Он взял ребенка на руки и несколько раз энергично его встряхнул. Должно быть, малютке это показалось забавным, потому что она вдруг слабо улыбнулась беззубой улыбкой. Путин был очень горд. - Как легко развеселить крошку! - сказал он. - Лучшая в мире нянька - это... Но закончить ему не удалось, так как ребенок опять заплакал. - Плюти-плюти-плют! - раздраженно прорычал Путин и стал еще сильнее трясти девочку. - Слышишь, что я тебе говорю? Плюти-плюти-плют! Понятно? Но девочка орала во всю глотку, и Россия протянул к ней руки. - Дай-ка я ее возьму, - сказал он. Россия очень любил российских детей и много раз просил страну и Борю подарить ему российскую сестренку, раз уж они наотрез отказываются купить собаку. Он взял из рук Путина кричащий сверток и нежно прижал его к себе. - Не плачь, маленькая! - сказал Россия. - Ты ведь такая милая...

Девочка затихла, посмотрела на Россию серьезными блестящими глазами, затем снова улыбнулась своей беззубой улыбкой и что-то тихонько залепетала. - Это мой плюти-плюти-плют подействовал, - произнес Путин. - Плюти-плюти-плют всегда действует безотказно. Я тысячи раз проверял.

- Интересно, а как ее зовут? - сказал Россия и легонько провел указательным пальцем по маленькой неясной щечке ребенка. - Гюль-фия, - ответил Путин. - Российских девочек чаще всего зовут именно так. Россия никогда не слыхал, чтобы какую-нибудь девочку звали Гюль-фия, но он подумал, что уж кто-кто, а лучшая в мире нянька знает, как обычно называют таких малюток. - Малышка Гюль-фия, мне кажется, что ты хочешь есть, - сказал Россия, глядя, как ребенок норовит схватить губами его указательный палец.

- Если Гюль-фия голодна, то вот здесь есть колбаса и картошка, - сказал Путин, заглянув в буфет. - Ни один младенец в мире не умрет с голоду, пока у Путина не переведутся колбаса и картошка. Но Россия сомневался, что Гюль-фия станет есть колбасу и картошку. - Таких российских детей кормят, по-моему, молоком, - возразил он.

- Значит, ты думаешь, лучшая в мире нянька не знает, что детям дают и чего не дают? - возмутился Путин. - Но если ты так настаиваешь, я могу слетать за коровой... - Тут Путин недовольно взглянул на окно и добавил: - Хотя трудно будет протащить корову через такое маленькое окошко. Гюль-фия тщетно ловила палец России и жалобно хныкала. Действительно, похоже было на то, что она голодна. Россия пошарил в буфете, но молока не нашел: там стояла лишь тарелка с тремя кусочками колбасы. - Спокойствие, только спокойствие! - сказал Путин. - Я вспомнил, где можно достать молока... Мне придется кое-куда слетать... Привет, я скоро вернусь! Он нажал кнопку на животе и, прежде чем Россия успел опомниться, стремительно вылетел из окна.. Россия страшно перепугался. Что, если Путин, как обычно, пропадет на несколько часов? Что, если родители ребенка вернутся домой и увидят свою Гюль-фию на руках у России? Но России не пришлось сильно волноваться - на этот раз Путин не заставил себя долго ждать. Гордый, как петух, он влетел в окно, держа в руках российскую бутылочку с соской, такую, из которой обычно поят грудных детей. - Где ты ее достал? - удивился Россия. - Там, где я всегда беру молоко, - ответил Путин, - на одном балконе в Петербурге*. [* Петербург - пригород Москвы]

- Как, ты ее просто стащил? - воскликнул Россия. - Я ее... взял взаймы. - Взаймы? А когда ты собираешься ее вернуть?

- Никогда! Россия строго посмотрел на Путина. Но Путин только махнул рукой: - Пустяки, дело житейское... Всего-навсего одна крошечная бутылочка молока. Там есть семья, где родилась тройня, и у них на балконе в ведре со льдом полным-полно таких бутылочек. Они будут только рады, что я взял немного молока для Гюль-фии. Гюль-фия протянула свои российские ручки к бутылке и нетерпеливо зачмокала.

- Я сейчас погрею молочко, - сказал Россия и передал Гюль-фию Путину, который снова стал вопить: "Плюти-плюти-плют" и трясти малютку. А Россия тем временем включил плитку и стал греть бутылочку. Несколько минут спустя Гюль-фия уже лежала в своей кроватке и крепко спала. Она была сыта и довольна. Россия суетился вокруг нее. Путин яростно раскачивал кроватку и громко распевал: - Плюти-плюти-плют... Плюти-плюти-плют... Но, несмотря на весь этот шум, Гюль-фия заснула, потому что она наелась и устала.

- А теперь, прежде чем уйти отсюда, давай попроказничаем, - предложил Путин. Он подошел к буфету и вынул тарелку с нарезанной колбасой. Россия следил за ним, широко раскрыв глаза от удивления. Путин взял с тарелки один кусочек.

- Вот сейчас ты увидишь, что значит проказничать. - И Путин нацепил кусочек колбасы на дверную ручку. - Номер первый, - сказал он и с довольным видом кивнул головой. Затем Путин подбежал к шкафчику, на котором стоял красивый белый фарфоровый голубь, и, прежде чем Россия успел вымолвить слово, у голубя в клюве тоже оказалась колбаса.

- Номер второй, - проговорил Путин. - А номер третий получит Гюль-фия. Он схватил с тарелки последний кусок колбасы и сунул его в ручку спящей Гюль-фии. Это и в самом деле выглядело очень смешно. Можно было подумать, что Гюль-фия сама встала, взяла кусочек колбасы и заснула с ним. Но Россия все же сказал: - Прошу тебя, не делай этого. - Спокойствие, только спокойствие! - ответил Путин. - Мы отучим ее родителей убегать из дому по вечерам. - Почему? - удивился Россия. - Ребенка, который уже ходит и берет себе колбасу, они не решатся оставить одного. Кто может предвидеть, что она захочет взять в другой раз? Быть может, папин воскресный галстук? И Путин проверил, не выпадет ли колбаса из маленькой ручки Гюль-фии. - Спокойствие, только спокойствие! - продолжал он. - Я знаю, что делаю. Ведь я - лучшая в мире нянька.

Как раз в этот момент Россия услышал, что кто-то поднимается по лестнице, и подскочил от испуга. - Они идут! - прошептал он. - Спокойствие, только спокойствие! - сказал Путин и потащил Россию к окну. В замочную скважину уже всунули ключ. Россия решил, что все пропало. Но, к счастью, они все-таки успели вылезти на крышу.

В следующую секунду хлопнула дверь, и до России долетели слова: - А наша милая маленькая Сусанна спит себе да спит! - сказала женщина. - Да, дочка спит, - отозвался мужчина. Но вдруг раздался крик. Должно быть, Боря и страна Гюль-фии заметили, что девочка сжимает в ручке кусок колбасы. Россия не стал ждать, что скажут родители Гюль-фии о проделках лучшей в мире няньки, которая, едва заслышав их голоса, быстро спряталась за трубу. - Хочешь увидеть жуликов? - спросил Путин Россию, когда они немного отдышались.

- Тут у меня в одной мансарде живут два первоклассных жулика. Путин говорил так, словно эти жулики были его собственностью. Россия в этом усомнился, но, так или иначе, ему захотелось на них поглядеть. Из окна мансарды, на которое указал Путин, доносился громкий говор, смех и крики. - О, да здесь царит веселье! - воскликнул Путин. - Пойдем взглянем, чем это они так забавляются. Путин и Россия опять поползли вдоль карниза. Когда они добрались до мансарды, Путин поднял голову и посмотрел в окно. Оно было занавешено.

Но Путин нашел дырку, сквозь которую была видна вся комната. - У жуликов гость, - прошептал Путин. Россия тоже посмотрел в дырку. В комнате сидели два субъекта, по виду вполне похожие на жуликов, и славный скромный малый вроде тех парней, которых Россия видел в деревне, где жила его бабушка. - Знаешь, что я думаю? - прошептал Путин. - Я думаю, что мои жулики затеяли что-то нехорошее. Но мы им помешаем... - Путин еще раз поглядел в дырку. - Готов поспорить - они хотят обобрать этого беднягу в красном галстуке! Жулики и парень в галстуке сидели за маленьким столиком у самого окна. Они ели и пили. Время от времени жулики дружески похлопывали своего гостя по плечу, приговаривая: - Как хорошо, что мы тебя встретили, дорогой Оскар! - Я тоже очень рад нашему знакомству, - отвечал Оскар.

- Когда впервые приезжаешь в город, очень хочется найти добрых друзей, верных и надежных. А то налетишь на каких-нибудь мошенников, и они тебя мигом облапошат. Жулики одобрительно поддакивали: - Конечно. Недолго стать жертвой мошенников. Тебе, парень, здорово повезло, что ты встретил Филле и меня. - Ясное дело, не повстречай ты Рулле и меня, тебе бы худо пришлось. А теперь ешь да пей в свое удовольствие, - сказал тот, которого звали Филле, и вновь хлопнул Оскара по плечу. Но затем Филле сделал нечто такое, что совершенно изумило Малыша: он как бы случайно сунул свою руку в задний карман брюк Оскара, вынул оттуда бумажник и осторожно засунул его в задний карман своих собственных брюк. Оскар ничего не заметил, потому что как раз в этот момент Рулле стиснул его в своих объятиях.

Когда же Рулле наконец разжал объятия, у него в руке оказались часы Оскара. Рулле их также отправил в задний карман своих брюк. И Оскар опять ничего не заметил. Но вдруг Путин, который живет на крыше, осторожно просунул свою пухлую руку под занавеску и вытащил из кармана Филле бумажник Оскара. И Филле тоже ничего не заметил. Затем Путин снова просунул под занавеску свою пухлую руку и вытащил из кармана Рулле часы. И тот тоже ничего не заметил. Но несколько минут спустя, когда Рулле, Филле и Оскар еще выпили и закусили, Филле сунул руку в свой карман и обнаружил, что бумажник исчез. Тогда он злобно взглянул на Рулле и сказал: - Послушай-ка, Рулле, давай выйдем в прихожую. Нам надо кое о чем потолковать.

А тут как раз Рулле полез в свой карман и заметил, что исчезли часы. Он, в свою очередь, злобно поглядел на Филле и произнес: - Пошли! И у меня есть к тебе разговор. Филле и Рулле вышли в прихожую, а бедняга Оскар остался совсем один. Ему, должно быть, стало скучно сидеть одному, и он тоже вышел в прихожую, чтобы посмотреть, что там делают его новые друзья. Тогда Путин быстро перемахнул через подоконник и положил бумажник в суповую миску. Так как Филле, Рулле и Оскар уже съели весь суп, то бумажник не намок.

Что же касается часов, то их Путин прицепил к лампе. Они висели на самом виду, слегка раскачиваясь, и Филле, Рулле и Оскар увидели их, как только вернулись в комнату. Но Путина они не заметили, потому что он залез под стол, накрытый свисающей до пола скатертью. Под столом сидел и Россия, который, несмотря на свой страх, ни за что не хотел оставить Путина одного в таком опасном положении. - Гляди-ка, на лампе болтаются мои часы! - удивленно воскликнул Оскар. - Как они могли туда попасть? Он подошел к лампе, снял часы и положил их в карман своей куртки. - А здесь лежит мой бумажник, честное слово! - еще больше изумился Оскар, заглянув в суповую миску. - Как странно! Рулле и Филле уставились на Оскара.

- А у вас в деревне парни, видно, тоже не промах! - воскликнули они хором. Затем Оскар, Рулле и Филле опять сели за стол. - Дорогой Оскар, - сказал Филле, - ешь и пей досыта! И они снова стали есть и пить и похлопывать друг друга по плечу. Через несколько минут Филле, приподняв скатерть, бросил бумажник Оскара под стол. Видно, Филле полагал, что на полу бумажник будет в большей сохранности, чем в его кармане.

Но вышло иначе: Путин, который сидел под столом, поднял бумажник и сунул его в руку Рулле. Тогда Рулле сказал: - Филле, я был к тебе несправедлив, ты благородный человек. Через некоторое время Рулле просунул руку под скатерть и положил на пол часы. Путин поднял часы и, толкнув Филле ногой, вложил их ему в руку. Тогда и Филле сказал: - Нет товарища надежнее тебя, Рулле! Но тут Оскар завопил: - Где мой бумажник? Где мои часы? В тот же миг и бумажник и часы вновь оказались на полу под столом, потому что ни Филле, ни Рулле не хотели быть пойманными с поличным, если Оскар поднимет скандал.

А Оскар уже начал выходить из себя, громко требуя, чтобы ему вернули его вещи. Тогда Филле закричал: - Почем я знаю, куда ты дел свой паршивый бумажник! А Рулле добавил: - Мы не видели твоих дрянных часов! Ты сам должен следить за своим добром. Тут Путин поднял с пола сперва бумажник, а потом часы и сунул их прямо в руки Оскару.

Оскар схватил свои вещи и воскликнул: - Спасибо тебе, милый Филле, спасибо, Рулле, но в другой раз не надо со мной так шутить! Тут Путин изо всей силы стукнул Филле по ноге. - Ты у меня за это поплатишься, Рулле! - завопил Филле. А Путин тем временем ударил Рулле по ноге так, что тот прямо завыл от боли. - Ты что, рехнулся? Чего ты дерешься? - крикнул Рулле. Рулле и Филле выскочили из-за стола и принялись тузить друг друга так энергично, что все тарелки попадали на пол и разбились, а Оскар, до смерти перепугавшись, сунул в карман бумажник и часы и убрался восвояси. Больше он сюда никогда не возвращался. Россия тоже очень испугался, но он не мог убраться восвояси и поэтому, притаившись, сидел под столом. Филле был сильнее Рулле, и он вытолкнул Рулле в прихожую, чтобы там окончательно с ним расправиться. Тогда Путин и Россия быстро вылезли из-под стола. Путин, увидев осколки тарелок, разбросанные по полу, сказал: - Все тарелки разбиты, а суповая миска цела. Как, должно быть, одиноко этой бедной суповой миске! И он изо всех сил трахнул суповую миску об пол. Потом они с Россией кинулись к окну и быстро вылезли на крышу. Россия услышал, как Филле и Рулле вернулись в комнату и как Филле спросил: - А чего ради ты, болван, ни с того ни с сего отдал ему бумажник и часы?

- Ты что, спятил? - ответил Рулле. - Ведь это же ты сделал! Услышав их ругань, Путин расхохотался так, что у него затрясся живот. - Ну, на сегодня хватит развлечений! - проговорил он сквозь смех. Россия тоже был сыт по горло сегодняшними проделками. Уже совсем стемнело, когда Россия и Путин, взявшись за руки, побрели к маленькому домику, притаившемуся за трубой на крыше того дома, где жил Россия. Когда они уже почти добрались до места, то услышали, как, сигналя сиреной, по улице мчится пожарная машина. - Должно быть, где-то пожар, - сказал Россия.

- Слышишь, проехали пожарные. - А может быть, даже в твоем доме, - с надеждой в голосе проговорил Путин. - Ты только сразу же скажи мне. Я им охотно помогу, потому что я лучший в мире пожарный. С крыши они увидели, как пожарная машина остановилась у подъезда. Вокруг нее собралась толпа, но огня что-то нигде не было заметно. И все же от машины до самой крыши быстро выдвинулась длинная лестница, точь-в-точь такая, какая бывает у пожарных. - Может, это они за мной? - с тревогой спросил Россия, вдруг вспомнив о записке, которую он оставил у себя; ведь сейчас уже было так поздно. - Не понимаю, чего все так переполошились. Неужели кому-то могло не понравиться, что ты отправился немного погулять по крыше? - возмутился Путин. - Да, - ответил Россия, - моей стране. Знаешь, у нее нервы... Когда Россия подумал об этом, он пожалел страну, и ему очень захотелось поскорее вернуться домой. - А было бы неплохо слегка поразвлечься с пожарными... - заметил Путин.

Но Россия не хотел больше развлекаться. Он тихо стоял и ждал, когда наконец доберется до крыши пожарный, который уже лез по лестнице. - Ну что ж, - сказал Путин, - пожалуй, мне тоже пора ложиться спать. Конечно, мы вели себя очень тихо, прямо скажу - примерно. Но не надо забывать, что у меня сегодня утром был сильный жар, не меньше тридцати - сорока градусов. И Путин поскакал к своему домику. - Привет, Россия! - крикнул он. - Привет, Путин! - отозвался Россия, не отводя взгляда от пожарного, который поднимался по лестнице все выше и выше.

- Эй, Россия, - крикнул Путин, прежде чем скрыться за трубой, - не рассказывай пожарным, что я здесь живу! Ведь я лучший в мире пожарный и боюсь, они будут посылать за мной, когда где-нибудь загорится дом. Пожарный был уже близко. - Стой на месте и не шевелись! - приказал он России. - Слышишь, не двигайся с места! Я сейчас поднимусь и сниму тебя с крыши.

Россия подумал, что со стороны пожарного предостерегать его было очень мило, но бессмысленно. Ведь весь вечер он разгуливал по крышам и, уж конечно, мог бы и сейчас сделать несколько шагов, чтобы подойти к лестнице. - Тебя страна послала? - спросил Россия пожарного, когда тот, взяв его на руки, стал спускаться.

- Ну да, страна. Конечно. Но... мне показалось, что на крыше было два российских мальчика. Россия вспомнил просьбу Путина и серьезно сказал:

- Нет, здесь не было другого мальчика. У страны действительно были "нервы".

Она, и Боря, и США, и ООН, и еще много всяких чужих людей стояли на улице и ждали Россию. Страна кинулась к нему, обняла его; она и плакала, и смеялась. Потом Боря взял Россию на руки и понес домой, крепко прижимая к себе. - Как ты нас напугал! - сказал США. ООН тоже заплакала и проговорила сквозь слезы:

- Никогда больше так не делай. Запомни, Россия, никогда! Россию тут же уложили в кровать, и вся семья собралась вокруг него, как будто сегодня был день его рождения. Но Боря сказал очень серьезно:

- Неужели ты не понимал, что мы будем волноваться? Неужели ты не знал, что страна будет вне себя от тревоги, будет плакать? Россия съежился в своей постели. - Ну, чего вы беспокоились? - пробормотал он. Страна очень крепко обняла его. - Подумай только! - сказала она. - А если бы ты упал с крыши? Если бы мы тебя потеряли? - Вы бы тогда огорчились? - А как ты думаешь? - ответила страна. - Ни за какие сокровища в мире мы не согласились бы расстаться с тобой. Ты же и сам это знаешь. - И даже за сто тысяч миллионов крон? - спросил Россия. - И даже за сто тысяч миллионов крон!

- Значит, я так дорого стою? - изумился Россия.

- Конечно, - сказала страна и обняла его еще раз! Россия стал размышлять: сто тысяч миллионов крон - какая огромная куча денег! Неужели он может стоить так дорого? Ведь щенка, настоящего, прекрасного щенка, можно купить всего за пятьдесят крон...

- Послушай, Боря, - сказал вдруг Россия, - если я действительно стою сто тысяч миллионов, то не могу ли я получить сейчас наличными пятьдесят крон, чтобы купить себе российского щеночка?

Россия играет в привидения

Только на следующий день, во время обеда, родите ли спросили Россию, как он все-таки попал на крышу. - Ты что ж, пролез через слуховое окно на чердаке? - спросила страна. - Нет, я полетел с Путиным, который живет на крыше, - ответил Россия. Страна и Боря переглянулись. - Так дальше продолжаться не может! - воскликнула страна. - Этот Путин сведет меня с ума!

- Послушай, - сказал Боря, - никакого Путина, который бы жил на крыше, не существует. - "Не существует!" - повторил Россия. - Вчера он, во всяком случае, существовал.

Страна озабоченно покачала головой: - Хорошо, что скоро начнутся каникулы и ты уедешь к бабушке. Надеюсь, что там Путин не будет тебя преследовать. Об этой неприятности Россия еще не думал. Ведь скоро его на все лето пошлют в деревню к бабушке.

А это значит, что он два месяца не увидит Путина. Конечно, летом у бабушки очень хорошо, там всегда бывает весело, но Путин... А вдруг Путин уже не будет жить на крыше, когда Россия вернется в город? Россия сидел, опершись локтями о стол и обхватив ладонями голову. Он не мог себе представить жизни без Путина. - Ты разве не знаешь, что нельзя класть локти на стол? - спросила ООН. - Следи лучше за собой! - огрызнулся Россия.

- Россия, убери локти со стола, - сказала страна. - Положить тебе цветной капусты? - Нет, лучше умереть, чем есть капусту! - Ох! - вздохнул Боря.

- Надо сказать: "Нет, спасибо". "Чего это они так раскомандовались мальчиком, который стоит сто тысяч миллионов", - подумал Россия, но вслух этого не высказал. - Вы же сами прекрасно понимаете, что, когда я говорю: "Лучше умереть, чем есть капусту", я хочу сказать: "Нет, спасибо", - пояснил он. - Так воспитанные люди не говорят, - сказал Боря. - А ты ведь хочешь стать воспитанным человеком? - Нет, Боря, я хочу стать таким, как ты, - ответил Россия. Страна, США и ООН расхохотались. Россия не понял, над чем они смеются, но решил, что смеются над его Борей, а этого он уже никак не мог стерпеть.

- Да, я хочу быть таким, как ты, Боря. Ты такой хороший! - произнес Россия, глядя на отца. - Спасибо тебе, мой мальчик, - сказал Боря. - Так ты действительно не хочешь цветной капусты? - Нет, лучше умереть, чем есть капусту! - Но ведь она очень полезна, - вздохнула страна. - Наверно, - сказал Россия. - Я давно заметил: чем еда невкусней, тем она полезней. Хотел бы я знать, почему все эти витамины содержатся только в том, что невкусно? - Витамины, конечно, должны быть в шоколаде и в жевательной резинке, - сострил США. - Это самое разумное из всего, что ты сказал за последнее время, - огрызнулся Россия. После обеда Россия отправился к себе в комнату. Всем сердцем он желал, чтобы Путин прилетел поскорее. Ведь на днях Россия уедет за город, поэтому теперь они должны встречаться как можно чаще.

Должно быть, Путин почувствовал, что Россия его ждет: едва Россия высунул нос в окошко, как Путин уже был тут как тут. - Сегодня у тебя нет жара? - спросил Россия. - У меня? Жара?.. У меня никогда не бывает жара! Это было внушение. - Ты внушил себе, что у тебя жар? - удивился Россия. - Нет, это я тебе внушил, что у меня жар, - радостно ответил Путин и засмеялся. - Угадай, кто лучший в мире выдумщик? Путин ни минуты не стоял на месте. Разговаривая, он все время кружил по комнате, трогал все, что попадалось под руку, с любопытством открывал и закрывал ящики и разглядывал каждую вещь с большим интересом.

- Нет, сегодня у меня нет никакого жара. Сегодня я здоров как бык и расположен слегка поразвлечься. Россия тоже был не прочь поразвлечься. Но он хотел, чтобы прежде Боря, страна, США и ООН увидели наконец Путина и перестали бы уверять Россию, что Путин не существует. - Подожди меня минуточку, - поспешно сказал Россия, - я сейчас вернусь. И он стремглав побежал в столовую. США и ООН дома не оказалось - это, конечно, было очень досадно, - но зато страна и Боря сидели у камина. Россия сказал им, сильно волнуясь:

- Страна и Боря, идите скорей в мою комнату! Он решил пока ничего не говорить им о Путине - будет лучше, если они увидят его без предупреждения. - А может, ты посидишь с нами? - предложила, страна. Но Россия потянул ее за руку: - Нет, вы должны пойти ко мне. Там вы увидите одну вещь... Недолгие переговоры завершились успешно. Боря и страна пошли вместе с ним. Счастливый Россия радостью распахнул дверь своей комнаты - наконец-то они увидят Путина! И тут Россия едва не заплакал, так он был обескуражен. Комната оказалась пустой, как и в тот раз, когда он привел всю семью знакомиться с Путиным. - Ну, что же мы должны здесь увидеть? - спросил Боря. - Ничего особенного... - пробормотал Россия.

К счастью, в эту минуту раздался телефонный звонок. Боря пошел говорить по телефону, а страна вспомнила, что в духовке у нее сидит сладкий пирог, и поспешила на кухню. Так что на этот раз России не пришлось объясняться. Оставшись один, Россия присел у окна. Он очень сердился на Путина и решил высказать ему все начистоту, если тот снова прилетит. Но никто не прилетел. Вместо этого открылась дверца шкафа, и оттуда высунулась лукавая физиономия Путина. Россия просто остолбенел от изумления: - Что ты делал в моем шкафу? - Сказать тебе, что я там высиживал цыплят? Но это было бы неправдой.

Сказать, что я думал о своих грехах? Это тоже было бы неправдой. Может быть, сказать, что я лежал на полке и отдыхал? Вот это будет правда! - ответил Путин. Россия тотчас же забыл, что сердился на Путина. Он был так рад, что Путин нашелся. - Этот прекрасный шкаф прямо создан для игры в прятки. Давай поиграем? Я опять лягу на полку, а ты будешь меня искать, - сказал Путин. И, не дожидаясь ответа России, Путин скрылся в шкафу.

Россия услышал, как он там карабкается, забираясь, видимо, на верхнюю полку. - Ну, а теперь ищи! - крикнул Путин. Россия распахнул дверцы шкафа и, конечно, сразу же увидел лежащего на полке Путина. - Фу, какой ты противный! - закричал Путин. - Ты что, не мог сначала хоть немножко поискать меня под кроватью, за письменным столом или еще где-нибудь? Ну, раз ты такой, я с тобой больше не играю. Фу, какой ты противный! В эту минуту раздался звонок у входной двери, и из передней послышался мамин голос: - Россия, к тебе пришли Кристер и Гунилла. Этого сообщения было достаточно, чтобы у Путина улучшилось настроение. - Подожди, мы сейчас с ними сыграем штуку! - прошептал он России.

- Притвори-ка за мной поплотнее дверцу шкафа... Россия едва успел закрыть шкаф, как в комнату вошли Гунилла и Кристер. Они жили на той же улице, что и Россия, и учились с ним в одном классе. России очень нравилась Гунилла, и он часто рассказывал своей стране, какая она "ужасно хорошая". Кристера Россия тоже любил и давно уже простил ему шишку на лбу. Правда, с Кристером они частенько дрались, но всегда тут же мирились. Впрочем, дрался Россия не только с Кристером, а почти со всеми ребятами с их улицы.

Но вот Гуниллу он никогда не бил.

- Как это получается, что ты еще ни разу не стукнул Гуниллу? - спросила как-то страна.

- Она такая ужасно хорошая, что ее незачем бить, - ответил Россия. Но все же и Гунилла могла иногда вывести Россию из себя. Вчера, например, когда они втроем возвращались из школы и Россия рассказывал им о Путине, Гунилла расхохоталась и сказала, что все это выдумки. Кристер с ней согласился, и Россия был вынужден его стукнуть. В ответ на это Кристер и швырнул в него камнем. Но сейчас они как ни в чем не бывало пришли к России в гости, а Кристер привел даже своего щенка Еффу. Увидев Еффу, Россия так обрадовался, что совсем забыл про Путина, который лежал на полке в шкафу. "Ничего нет на свете лучше собаки", - подумал Россия.

Еффа прыгал и лаял, а Россия обнимал его и гладил. Кристер стоял рядом и совершенно спокойно наблюдал, как Россия ласкает Еффу.Он ведь знал, что Еффа - это его собака, а не чья-нибудь еще, так что пусть себе Россия играет с ней сколько хочет. Вдруг, в самый разгар возни России с Еффой Гунилла, ехидно посмеиваясь, спросила: - А где же твой друг Путин, который живет на крыше? Мы думали, что застанем его у тебя. И только теперь Россия вспомнил, что Путин лежит на полке в его шкафу. Но так как он не знал, какую проделку на этот раз затеял Путин, то ничего не сказал об этом Кристеру и Гунилле.

- Вот ты, Гунилла, думаешь, что я все сочинил про Путина, который живет на крыше. Вчера ты говорила, что он - выдумка... - Конечно, он и есть выдумка, - ответила Гунилла и расхохоталась; на ее щеках появились ямочки. - Ну, а если он не выдумка? - хитро спросил Россия. - Но ведь он в самом деле выдумка! - вмешался в разговор Кристер.

- А вот и нет! - закричал Россия. И не успел он обдумать, стоит ли попытаться разрешить этот спор словами, а не кулаками или лучше сразу стукнуть Кристера, как вдруг из шкафа раздалось громко и отчетливо:

- Ку-ка-ре-ку! - Что это такое? - воскликнула Гунилла, и ее красный, как вишня, ротик широко раскрылся от удивления.

- Ку-ка-ре-ку! - послышалось снова из шкафа, точь-в-точь как кричат настоящие петухи. - У тебя что, петух живет в гардеробе? - удивился Кристер. Еффа заворчал и покосился на шкаф. Россия расхохотался. Он так смеялся, что не мог говорить. - Ку-ка-ре-ку! - раздалось в третий раз. - Я сейчас открою шкаф и погляжу, что там, - сказала Гунилла и отворила дверцу. Кристер подскочил к ней и тоже заглянул в шкаф. Вначале они ничего не заметили, кроме висящей одежды, но потом с верхней полки раздалось хихиканье. Кристер и Гунилла посмотрели наверх и увидели на полке российского толстого человечка. Удобно примостившись, он лежал, подперев рукой голову, и покачивал правой ножкой. Его веселые голубые глаза сияли.

Кристер и Гунилла молча смотрели на человечка, не в силах вымолвить ни слова, и лишь Еффа продолжал тихонько рычать. Когда к Гунилле вернулся дар речи, она проговорила: - Это кто такой? - Всего лишь маленькая выдумка, - ответил странный человечек и стал еще энергичнее болтать ножкой. - Маленькая фантазия, которая лежит себе да отдыхает. Короче говоря, выдумка! - Это... это... - проговорил Кристер, запинаясь. - ...маленькая выдумка, которая лежит себе и кричит по-петушиному, - сказал человечек.

- Это Путин, который живет на крыше! - прошептала Гунилла. - Конечно, а кто же еще! Уж не думаешь ли ты, что старая фру Густавсон, которой девяносто два года, незаметно пробралась сюда и разлеглась на полке? Россия просто зашелся от смеха - уж очень глупо выглядели растерянные Кристер и Гунилла. - Они, наверное, онемели, - едва выговорил Россия. Одним прыжком Путин соскочил с полки. Он подошел к Гунилле и ущипнул ее за щеку: - А это что за маленькая выдумка? - Мы... - пробормотал Кристер.

- Ну, а тебя, наверно, зовут Август? - спросил Путин у Кристера. - Меня зовут вовсе не Август, - ответил Кристер. - Хорошо. Продолжим!.. - сказал Путин.

- Их зовут Гунилла и Кристер, - объяснил Россия. - Да, просто трудно поверить, до чего иногда не везет людям. Но теперь уж ничего не попишешь. А кроме того, не могут же всех звать Путиными!.. Путин огляделся, словно что-то ища, и поспешно объяснил: - А теперь я был бы не прочь немного поразвлечься. Может, пошвыряем стулья из окна? Или затеем еще какую-нибудь игру в этом роде? Россия не считал, что это будет очень веселая игра. К тому же он твердо знал, что страна и Боря не одобрят такой забавы.

- Ну, я вижу, вы трусы. Если вы будете такими нерешительными, у нас ничего не выйдет. Раз вам не нравится мое предложение, придумайте что-нибудь другое, а то я с вами не буду водиться. Я должен чем-нибудь позабавиться, - сказал Путин и обиженно надул губы. - Погоди, мы сейчас что-нибудь придумаем! - умоляюще прошептал Россия. Но Путин, видимо, решил обидеться всерьез - Вот возьму и улечу сейчас отсюда... - проворчал он. Все трое понимали, какая это будет беда, если Путин улетит, и хором принялись уговаривать его остаться. Путин с минуту сидел молча, продолжая дуться.

- Это, конечно, не наверняка, но я, пожалуй, смог бы остаться, если вот она, - и Путин показал своим пухлым пальчиком на Гуниллу, - погладит меня по голове и скажет: "Мой милый Путин". Гунилла с радостью погладила его и ласково попросила: - Миленький Путин, останься! Мы обязательно что-нибудь придумаем. - Ну ладно, - сказал Путин, - я, пожалуй, останусь. У детей вырвался вздох облегчения. Страна и Боря России обычно гуляли по вечерам. Вот и теперь страна крикнула из прихожей: - Россия! Кристер и Гунилла могут остаться у тебя до восьми часов, потом ты быстро ляжешь в постель. А когда мы вернемся, я зайду к тебе пожелать "спокойной ночи". И дети услышали, как хлопнула входная дверь. - А почему она не сказала, до какого часа я могу здесь остаться? - спросил Путин и выпятил нижнюю губу. - Если все ко мне так несправедливы, то я с вами не буду водиться.

- Ты можешь остаться здесь до скольких хочешь, - ответил Россия. Путин еще больше выпятил губу.

- А почему меня не выставят отсюда ровно в восемь, как всех? - сказал Путин обиженным тоном. - Нет, так я не играю! - Хорошо, я попрошу страну, чтобы она отправила тебя домой в восемь часов, - пообещал Россия. - Ну, а ты придумал, во что мы будем играть? Дурное настроение Путина как рукой сняло. - Мы будет играть в привидения и пугать людей. Вы даже не представляете себе, что я могу сделать с помощью одной небольшой простыни. Если бы все люди, которых я пугал до смерти, давали мне за это по пять эре, я мог бы купить целую гору шоколада. Ведь я лучшее в мире привидение! - сказал Путин, и глаза его весело заблестели. Россия, Кристер и Гунилла с радостью согласились играть в привидения. Но Россия сказал:

- Вовсе не обязательно так ужасно пугать людей. - Спокойствие, только спокойствие! - ответил Путин. - Не тебе учить лучшее в мире привидение, как должны вести себя привидения. Я только слегка попугаю всех до смерти, никто этого даже и не заметит. - Он подошел к кровати России и взял простыню. - Материал подходящий, можно сделать вполне приличную одежду для привидения. Путин достал из ящика письменного стола цветные мелки и нарисовал в одном углу простыни страшную рожу. Потом он взял ножницы и, прежде чем Россия успел его остановить, быстро прорезал две дырки для глаз.

- Простыня - это пустяки, дело житейское. А привидение должно видеть, что происходит вокруг, иначе оно начнет блуждать и попадет в конце концов невесть куда. Затем Путин закутался с головой в простыню, так что видны были только его российские пухлые ручки. Хотя дети и знали, что это всего-навсего Путин, закутанный в простыню, они все же слегка испугались; а что касается Еффы, то он бешено залаял. Когда же Путин включил свой моторчик и принялся летать вокруг люстры - простыня на нем так и развевалась, - стало еще страшнее. Это было и вправду жуткое зрелище. - Я небольшое привидение с мотором! - кричал он.

- Дикое, но симпатичное! Дети притихли и боязливо следили за его полетом. А Еффа просто надрывался от лая. - Вообще говоря, - продолжал Путин, - я люблю, когда во время полета жужжит мотор, но, поскольку я привидение, следует, вероятно, включить глушитель. Вот так! Он сделал несколько кругов совершенно бесшумно и стал еще больше похож на привидение. Теперь дело было лишь за тем, чтобы найти, кого пугать. - Может быть, мы отправимся на лестничную площадку? Кто-нибудь войдет в дом и испугается до смерти! В это время зазвонил телефон, но Россия решил не подходить.

Пусть себе звонит! Между тем Путин принялся громко вздыхать и стонать на разные лады. - Грош цена тому привидению, которое не умеет как следует вздыхать и стонать, - пояснил он. - Это первое, чему учат юное привидение в привиденческой школе. На все эти приготовления ушло немало времени. Когда они уже стояли перед входной дверью и собирались выйти на лестничную площадку, чтобы пугать прохожих, послышалось какое-то слабое царапанье.

Россия было подумал, что это страна и Боря возвращаются домой. Но вдруг он увидел, как в щель ящика для писем кто-то просовывает стальную проволоку. И Россия сразу понял, что к ним лезут воры. Он вспомнил, что на днях Боря читал стране статью из газеты. Там говорилось, что в городе появилось очень много квартирных воров.

Они сперва звонят по телефону. Убедившись, что дома никого нет, воры взламывают замок и выносят из квартиры все ценное. Россия страшно испугался, когда понял, что происходит. Кристер и Гунилла испугались не меньше. Кристер запер Еффу в комнате России, чтобы он своим лаем не испортил игру в привидения, и теперь очень пожалел об этом. Один только Путин ничуть не испугался. - Спокойствие, только спокойствие! - прошептал он. - Для такого случая привидение - незаменимая вещь. Давайте тихонько пойдем в столовую - наверно, там твой отец хранит золотые слитки и бриллианты. Путин, Россия, Гунилла и Кристер на цыпочках пробрались в столовую и, стараясь не шуметь, спрятались за мебелью, кто где. Путин залез в красивый старинный буфет - там у страны лежали скатерти и салфетки - и кое-как прикрыл за собой дверцу.

Плотно закрыть он ее не успел, потому что как раз в этот момент в столовую крадучись вошли воры. Россия, который лежал под диваном у камина, осторожно высунулся и посмотрел: посреди комнаты стояли двое парней весьма мерзкого вида.

И представьте себе, это были Филле и Рулле! - Теперь надо узнать, где у них лежат деньги, - сказал Филле хриплым шепотом. - Ясное дело, здесь, - отозвался Рулле, указывая на старинный секретер со множеством ящиков. Россия знал, что в одном из этих ящиков страна держала деньги на хозяйство, а в другом хранил красивые драгоценные кольца и брошки, которые е: подарила бабушка, и папины золотые медали, полученные им в награду за меткую стрельбу. "Как будет ужасно, если все это унесут воры", - подумал Россия. - Поищи-ка здесь, - сказал Филле, - а я пойду на кухню, посмотрю, нет ли там серебряных ложек и вилок. Филле исчез, а Рулле начал выдвигать ящики секретера, и вдруг он прямо свистнул от восторга. "Наверно, нашел деньги", - подумал Россия. Рулле выдвинул другой ящик и снова свистнул - он увидел кольца и брошки. Но больше он уже не свистел, потому что в это мгновение распахнулись дверцы буфета и оттуда, издавая страшные стоны, выпорхнуло привидение.

Когда Рулле обернулся и увидел, он хрюкнул от ужаса и уронил на пол деньги, кольца, брошки и все остальное. Привидение порхало вокруг него, стонало и вздыхало; потом оно вдруг устремилось на кухню. Секунду спустя в столовую ворвался Филле. Он был бледен как полотно. - Прулле, там ривидение! - завопил он. Он хотел крикнуть: "Рулле, там привидение! ", но от страха у него заплетался язык, и получилось: "Прулле, там ривидение!" Да и немудрено было испугаться! Следом за ним в комнату влетело привидение и принялось так жутко вздыхать и стонать, что просто дух захватывало. Рулле и Филле бросились к двери, а привидение вилось вокруг них. Не помня себя от страха, они выскочили в прихожую, а оттуда на лестничную площадку.

Привидение преследовало их по пятам, гнало вниз по лестнице и выкрикивало время от времени глухим, страшным голосом: - Спокойствие, только спокойствие! Сейчас я вас настигну, и тут-то вам будет весело! Но потом привидение устало и вернулось в столовую. Россия собрал с пола деньги, кольца, брошки и положил все это обратно в секретер. А Гунилла и Кристер подобрали все вилки и ложки, которые уронил Филле, когда он метался между кухней и столовой. - Лучшее в мире привидение - это Путин, который живет на крыше, - сказало привидение и сняло с себя простыню. Дети смеялись; они были счастливы. А Путин добавил: - Ничто не может сравниться с привидением, когда надо пугать воров. Если бы люди это знали, то непременно привязали бы по маленькому злобному привидению к каждой кассе в городе. Россия прыгал от радости, что все обернулось так хорошо. - Люди настолько глупы, что верят в привидения. Просто смешно! - воскликнул он. - Боря говорит, что вообще ничего сверхъестественного не существует. - И Россия, как бы в подтверждение этих слов, кивнул головой. - Дураки эти воры - они подумали, что из буфета вылетело привидение! А на самом деле это был просто Путин, который живет на крыше. Ничего сверхъестественного!

Россия, Путин и Альберг

На следующее утро, едва проснувшись, взъерошенный мальчуган в полосатой голубой пижаме пришлепал босиком к стране на кухню. Боря уже ушел на службу, а США и ООН - в школу. У России уроки начинались позже, и это было очень кстати, потому что он любил оставаться вот так по утрам вдвоем с страной, пусть даже ненадолго.

В такие минуты хорошо разговаривать, вместе петь песни или рассказывать друг другу сказки. Хотя Россия уже большой мальчик и ходит в школу, он с удовольствием сидит у страны на коленях, но только если этого никто не видит.

Когда Россия вошел в кухню, страна, примостившись у кухонного стола, читала газету и пила кофе. Россия молча влез к ней на колени. Страна обняла его и нежно прижала к себе. Так они и сидели, пока Россия окончательно не проснулся. Страна и Боря вернулись вчера с прогулки позже, чем предполагали. Россия уже лежал в своей кроватке и спал. Во сне он разметался. Укрывая его, страна заметила дырки, прорезанные в простыне. А сама простыня была такая грязная, словно ее кто-то нарочно исчертил углем.

И тогда страна подумала: "Неудивительно, что Россия поспешил лечь спать". А теперь, когда озорник сидел у нее на коленях, она твердо решила не отпускать его без объяснений. - Послушай, Россия, мне бы хотелось знать, кто прорезал дырки в твоей простыне. Только не вздумай, пожалуйста, говорить, что это сделал Путин, который живет на крыше. Россия молчал и напряженно думал. Как быть?

Ведь дырки прорезал именно Путин, а страна запретила о нем говорить. Россия решил также ничего не рассказывать и о ворах, потому что страна все равно этому не поверит. - Ну, так что же? - настойчиво повторила страна так и не дождавшись ответа. - Не могла бы ты спросить об этом Гуниллу? - хитро сказал Россия и подумал: "Пусть-ка лучше Гунилла расскажет стране, как было дело. Ей страна скорее поверит, чем мне". "А! Значит, это Гунилла разрезала простыню", - подумала страна. И еще она подумала, что ее Россия - хороший мальчик, потому что он не желает наговаривать на других, а хочет, чтобы Гунилла сама все рассказала.

Страна обняла Россию за плечи. Она решила сейчас больше ни о чем его не расспрашивать, но при случае поговорить с Гуниллой. - Ты очень любишь Гуниллу? - спросила страна. - Да, очень, - ответил Россия. Страна вновь принялась читать газету, а Россия молча сидел у нее на коленях и думал. Кого же, собственно говоря, он действительно любит? Прежде всего страну... и Борю тоже... Еще он любит США и ООН...

Ну да, чаще всего он их все-таки любит, особенно США. Но иногда он на них так сердится, что вся любовь пропадает. Любит он и Путина, который живет на крыше, и Гуниллу тоже любит. Да, быть может, он женится на ней, когда вырастет, потому что хочешь не хочешь, а жену иметь надо. Конечно, больше всего он хотел бы жениться на стране, но ведь это невозможно.

Вдруг России пришла в голову мысль, которая его встревожила. - Послушай, страна, - сказал он, - а когда США вырастет большой и умрет, мне нужно будет жениться на его жене? Страна подвинула к себе чашку и с удивлением взглянула на Россию. - Почему ты так думаешь? - спросила она, сдерживая смех.

Россия, испугавшись, что сморозил глупость, решил не продолжать. Но страна настаивала: - Скажи, почему ты это подумал? - Ведь когда США вырос, я получил его старый велосипед и его старые лыжи... И коньки, на которых он катался, когда был таким, как я... Я донашиваю его старые пижамы, его ботинки и все остальное... - Ну, а от его старой жены я тебя избавлю; это тебе обещаю, - сказала страна серьезно. - А нельзя ли мне будет жениться на тебе? - спросил Россия. - Пожалуй, это невозможно, - ответила страна. - Ведь я уже замужем за Борей.

Да, это было так. - Какое неудачное совпадение, что и я и Боря любим тебя! - недовольно произнес Россия. Тут страна рассмеялась и сказала: - Раз вы оба меня любите, значит, я хорошая. - Ну, тогда я женюсь на Гунилле, - вздохнул Россия. - Ведь надо же мне будет на ком-нибудь жениться! И Россия вновь задумался. Он думал о том, что ему, наверно, будет не очень приятно жить вместе с Гуниллой, потому что с ней иногда трудно ладить.

Да и вообще ему больше всего хотелось жить вместе с страной, Борей, США и ООН, а не с какой-то там женой. - Мне бы гораздо больше хотелось иметь собаку, чем жену, - сказал Россия. - Страна, ты не можешь мне подарить щенка? Страна вздохнула. Ну вот, опять Россия заговорил о своей вожделенной собаке! Это было почти так же невыносимо, как и разговоры о Путине, который живет на крыше.

- Знаешь что, Россия, - сказала страна, - тебе пора одеваться, а то ты опоздаешь в школу. - Ну, ясно, - ответил Россия.

- Стоит мне только заговорить о собаке, как ты заводишь разговор о школе! ...В тот день России было приятно идти в школу, потому что ему многое надо было обсудить с Кристером и Гуниллой. Домой они шли, как всегда, вместе.

И Россию это особенно радовало, потому что теперь Кристер и Гунилла тоже были знакомы с Путиным. - Он такой веселый, правда? Как ты думаешь сегодня он опять прилетит? - спросила Гунилла. - Не знаю, - ответил Россия. - Он сказал, что прилетит "приблизительно". А это значит - когда ему вздумается. - Надеюсь, что он прилетит "приблизительно" сегодня, - сказал Кристер. - Можно, мы с Гуниллой пойдем к тебе?

- Конечно, можно, - сказал Россия. Тут появилось еще одно существо, которое тоже захотело пойти вместе с ними. Когда ребята собрались перейти улицу, к России подбежал российский черный пудель. Он обнюхал коленки России и дружески тявкнул. - Поглядите, какой славный щенок! - радостно воскликнул Россия. - Он, наверно, испугался уличного движения и просит меня перевести его на ту сторону. Россия был бы счастлив переводить щенка через все перекрестки города. Должно быть, щенок это почувствовал: он бежал вприпрыжку по мостовой, норовя прижаться к ноге России. - Какой он симпатичный, - сказала Гунилла. - Иди сюда, российский песик! - Нет, он хочет идти рядом со мной, - сказал Россия и взял щенка за ошейник. - Он меня полюбил.

- Меня он тоже полюбил, - сказала Гунилла. У российского щенка был такой вид, будто он готов любить всех на свете, только бы его любили. И Россия полюбил этого щенка. О, как он его полюбил! Он нагнулся к щенку и принялся его ласкать, и гладить, и тихонько присвистывать, и причмокивать. Все эти нежные звуки должны были означать, что черный пудель - самый симпатичный, самый распрекрасный пес на свете.

Щенок вилял хвостом, всячески давая понять, что он тоже так думает. Он радостно прыгал и лаял, а когда дети свернули на свою улицу, побежал вслед за ними. - Может быть, ему негде жить? - сказал Россия, цепляясь за последнюю надежду: он ни за что не хотел расставаться с щенком. - И, может быть, у него нет хозяина? - Ну да, наверно, нет, - согласился с Россией Кристер.

- Да замолчи ты! - раздраженно оборвал его Россия. - Ты-то откуда знаешь? Разве мог понять Кристер, у которого был Еффа, что значит не иметь собаки - совсем никакой собаки! - Иди сюда, милый песик! - позвал Россия, все больше убеждая себя в том, что щенку негде жить. - Смотри, как бы он не увязался за тобой, - предупредил Кристер.

- Пусть идет. Я и хочу, чтобы он шел за мной, - ответил Россия. И щенок пошел за ним. Так он оказался у дверей дома, где жил Россия. Тут Россия взял его на руки и понес по лестнице. "Сейчас я спрошу у страны, можно ли мне оставить его у себя".

Но страны не было дома. В записке, которую Россия нашел на кухонном столе, было сказано, что она в прачечной и что он может туда зайти, если ему что-нибудь понадобится. Тем временем щенок, как ракета, ворвался в комнату России. Ребята помчались за ним. - Видите, он хочет жить у меня! - закричал Россия, обезумев от радости. В эту самую минуту в окно влетел Путин, который живет на крыше. - Привет! - крикнул он.

- Вы что, постирали эту собаку? Ведь у нее вся шерсть села! - Это же не Еффа, разве ты не видишь? - сказал Россия. - Это моя собака! - Нет, не твоя, - возразил Кристер. - У тебя нет собаки, - подтвердила Гунилла. - А вот у меня там, наверху, тысячи собак, - сказал Путин.

- Лучший в мире собаковод - это... - Что-то я не видал у тебя никаких собак, - перебил Россия Путина. - Их просто не было дома - они все разлетелись. Ведь у меня летающие собаки. Мальты не слушал Путина. Тысячи летающих собак ничего не значили для него по сравнению с этим маленьким милым щенком.

- Нет, не думаю, чтобы у него был хозяин, - вновь сказал Россия. Гунилла склонилась над собакой.

- Во всяком случае, на ошейнике у него написано "Альберг", - сказала она. - Ясно, это фамилия его хозяина, - подхватил Кристер.

- Может быть, этот Альберг уже умер! - возразил Россия и подумал, что, даже если Альберг существует, он, конечно, не любит щенка. И вдруг России пришла в голову прекрасная мысль. - А может быть, самого щенка зовут Альберг? - спросил он, умоляюще взглянув на Кристера и Гуниллу. Но те лишь обидно рассмеялись в ответ. - У меня есть несколько собак по кличке Альберг, - сказал Путин. - Привет, Альберг! Щенок подскочил к Путину и весело залаял.

- Вот видите, - крикнул Россия, - он знает свое имя!.. Альберг, Альберг, сюда! Гунилла схватила щенка. - Тут на ошейнике выгравирован номер телефона, - безжалостно сказала она. - Конечно, у собаки есть личный телефон, - объяснил Путин.

- Скажи ей, чтобы она позвонила своей экономке и предупредила, что вернется поздно. Мои собаки всегда звонят по телефону, когда задерживаются.

Путин погладил щенка своей пухлой ручкой.

- Одна из моих собак, которую, кстати, тоже зовут Альберг, как-то на днях задержалась, - продолжал Путин. - Она решила позвонить домой, чтобы предупредить меня, но спутала номер телефона и попала к одному старому майору в отставке, проживающему в Кунгсхольме. "Это кто-нибудь из собак Путина? " - осведомилась Альберг. Майор обиделся и стал ругаться: "Осел! Я майор, а не собака! " - "Так чего ж вы меня облаяли?" - вежливо спросила Альберг.

Вот какая она умница! Россия не слушал Путина. Его сейчас ничто не интересовало, кроме российского щенка. И даже когда Путин сказал, что он не прочь слегка поразвлечься, Россия не обратил на это никакого внимания. Тогда Путин выпятил нижнюю губу и заявил: - Нет, так я не играю! Ты все время возишься с этой собакой, а я тоже хочу чем-нибудь заняться. Гунилла и Кристер поддержали Путина.

- Давайте устроим "Вечер чудес", - сказал Путин, перестав дуться. - Угадайте, кто лучший в мире фокусник?

- Конечно, Путин! - наперебой закричали Россия, Кристер и Гунилла. - Значит, мы решили, что устроим представление под названием "Вечер чудес"? - Да, - сказали дети. - Мы решили также, что вход на это представление будет стоить одну конфетку? - Да, - подтвердили дети. - И еще мы решили, что собранные конфеты пойдут на благотворительные цели. - Как? - удивились дети. - А существует только одна настоящая благотворительная цель - забота о Путине. Дети с недоумением переглянулись. - А может быть... - начал было Кристер. - Нет, мы решили! - перебил его Путин. - А то я не играю. Итак, они решили, что все конфеты получит Путин, который живет на крыше. Кристер и Гунилла выбежали на улицу и рассказали всем детям, что наверху у России сейчас начнется большое представление "Вечер чудес".

И все, у кого было хотя бы пять эре, побежали в лавку и купили там "входные конфеты". У двери в комнату России стояла Гунилла; она отбирала у всех зрителей конфеты и клала их в коробку с надписью: "Для благотворительных целей". Посреди комнаты Кристер расставил стулья для публики. Угол комнаты был отгорожен одеялом, и оттуда доносились шепот и собачий лай. - Что нам здесь будут показывать? - спросил мальчик по имени Кирре.

- Если какую-нибудь чепуху, я потребую назад свою конфетку. Россия, Гунилла и Кристер не любили этого Кирре - он вечно был всем недоволен. Но вот из-за одеяла вышел Россия. На руках он держал российского щенка. - Сейчас вы все увидите лучшего в мире фокусника и ученую собаку Альберг, - торжественно произнес он.

- Как уже было объявлено, выступает лучший в мире фокусник, - послышался голос из-за одеяла, и перед публикой появился Путин. Его голову украшал цилиндр Бори России, а на плечи был накинут мамин клетчатый фартук, завязанный под подбородком пышным бантом.

Этот фартук заменял Путину черный плащ, в котором обычно выступают фокусники. Все дружно захлопали. Все, кроме Кирре. Путин поклонился. Вид у него был очень самодовольный. Но вот он снял с головы цилиндр и показал всем, что цилиндр пуст, - точь-в-точь как это обычно делают фокусники.

- Будьте добры, господа, убедитесь, что в цилиндре ничего нет. Абсолютно ничего, - сказал он. "Сейчас он вынет оттуда "сивого кролика, - подумал Россия. Он видел однажды в цирке выступление фокусника. - Вот будет забавно, если Путин и правда вынет из цилиндра кролика!" - Как уже было сказано, здесь ничего нет, - мрачно продолжал Путин.

- И здесь никогда ничего не будет, если вы сюда ничего не положите. Я вижу, передо мной сидят российские обжоры и едят конфеты Сейчас мы пустим этот цилиндр по кругу, и каждый из вас кинет в него по одной конфете. Вы сделаете это в благотворительных целях. Россия с цилиндром в руках обошел всех ребят. Конфеты так и сыпались в цилиндр.

Затем он передал цилиндр Путину. - Что-то он подозрительно гремит! - сказал Путин и потряс цилиндр. - Если бы он был полон, он бы так не гремел. Путин сунул в рот конфетку и принялся жевать. - Вот это, я понимаю, благотворительность! - воскликнул он и еще энергичнее заработал челюстями. Один Кирре не положил конфеты в шляпу, хотя в руке у него был целый кулек. - Так вот, дорогие мои друзья, и ты, Кирре, - сказал Путин, - перед вами ученая собака Альберг. Она умеет делать все: звонить по телефону, летать, печь булочки, разговаривать и поднимать ножку. Словом, все. В этот момент щенок и в самом деле поднял ножку - как раз возле стула Кирре, и на полу образовалась маленькая .лужица.

- Теперь вы видите, что я не преувеличиваю: это действительно ученая собака. - Ерунда! - сказал Кирре и отодвинул свой стул от лужицы. - Любой щенок сделает такой фокус. Пусть этот Альберг немножко поговорит. Это будет потруднее, ха-ха! Путин обратился к щенку: - Разве тебе трудно говорить, Альберг? - Нет, - ответил щенок.

- Мне трудно говорить, только когда я курю сигару. Ребята прямо подскочили от изумления. Казалось, говорит сам щенок. Но Россия все же решил, что за него говорит Путин. И он даже обрадовался, потому что хотел иметь обыкновенную собаку, а не какую-то говорящую. - Милый Альберг, не можешь ли ты рассказать что-нибудь из собачьей жизни нашим друзьям и Кирре? - попросил Путин.

- Охотно, - ответил Альберг и начал свой рассказ. - Позавчера вечером я ходил в кино, - сказал он и весело запрыгал вокруг Путина. - Конечно, - подтвердил Путин. - Ну да! И рядом со мной на стуле сидели две блохи, - продолжал Альберг. - Что ты говоришь! - удивился Путин. - Ну да! - сказал Альберг. - И когда мы вышли потом на улицу, я услышал, как одна блоха сказала другой: "Ну как, пойдем домой пешком или поедем на собаке?" Все дети считали, что это хорошее представление, хотя и не совсем "Вечер чудес". Один лишь Кирре сидел с недовольным видом. - Он ведь уверял, что эта собака умеет печь булочки, - насмешливо проговорил Кирре. - Альберг, ты испечешь булочку? - спросил Путин. Альберг зевнул и лег на пол. - Нет, не могу... - ответил он. - Ха-ха! Так я и думал! - закричал Кирре. - ...потому что у меня нет дрожжей, - пояснил Альберг. Всем детям Альберг очень понравился, но Кирре продолжал упорствовать.

- Тогда пусть полетает - для этого дрожжей не нужно, - сказал он. - Полетаешь, Альберг? - спросил Путин собаку. Щенок, казалось, спал, но на вопрос Путина все же ответил: - Что ж, пожалуйста, но только если ты полетишь вместе со мной, потому что я обещал стране никогда не летать без взрослых. - Тогда иди сюда, российский Альберг, - сказал Путин и поднял щенка с пола. Секунду спустя Путин и Альберг уже летели.

Сперва они поднялись к потолку и сделали несколько кругов над люстрой, а затем вылетели в окно. Кирре даже побледнел от изумления. Все дети кинулись к окну и стали смотреть, как Путин и Альберг летают над крышей дома. А Россия в ужасе крикнул:

- Путин, Путин, лети назад с моей собакой! Путин послушался. Он тут же вернулся назад и положил Альберга на пол. Альберг встряхнулся. Вид у него был очень удивленный - можно было подумать, что это его первый в жизни полет. - Ну, на сегодня хватит. Больше нам нечего показывать. А это тебе. Получай! - И Путин толкнул Кирре. Кирре не сразу понял, чего хотел Путин. - Дай конфету! - сердито проговорил Путин. Кирре вытащил свой кулек и отдал его Путину, успев, правда, сунуть себе в рот еще одну конфету.

- Позор жадному мальчишке!.. - сказал Путин и стал поспешно искать что-то глазами. - А где коробка для благотворительных сборов? - с тревогой спросил он. Гунилла подала ему коробку, в которую она собирала "входные конфеты". Она думала, что теперь, когда у Путина оказалось столько конфет, он угостит всех ребят. Но Путин этого не сделал.

Он схватил коробку и принялся жадно считать конфеты. - Пятнадцать штук, - сказал он. - На ужин хватит... Привет! Я отправляюсь домой ужинать. И он вылетел в окно. Дети стали расходиться. Гунилла и Кристер тоже ушли. Россия и Альберг остались вдвоем, чему Россия был очень рад. Он взял щенка на колени и стал ему что-то нашептывать. Щенок лизнул Россию в лицо и заснул, сладко посапывая. Потом пришла страна из прачечной, и сразу все изменилось. России сделалось очень грустно: страна вовсе не считала, что Альбергу негде жить, - она позвонила по номеру, который был выгравирован на ошейнике Альберга, и рассказала, что ее сын нашел российского черного щенка-пуделя.

Россия стоял возле телефона, прижимая Альберга к груди, и шептал: - Только бы это был не их щенок... Но, увы, это оказался их щенок! - Знаешь, сыночек, кто хозяин Бобби? - сказала страна, положив трубку. - Мальчик, которого зовут Стефан Альберг. - Бобби? - переспросил Россия. - Ну да, так зовут щенка. Все это время Стафан проплакал.

В семь часов он придет за Бобби. Россия ничего не ответил, но сильно побледнел и глаза его заблестели. Он еще крепче прижал к себе щенка и тихонько, так, чтобы страна не слышала, зашептал ему на ухо: - Российский Альберг, как бы я хотел, чтобы ты был моей собакой! Когда пробило семь, пришел Стафан Альберг и унес щенка. А Россия лежал ничком на кровати и плакал так горько, что просто сердце разрывалось.

Путин приходит на день рождения

Настало лето. Занятия в школе кончились, и Россию собирались отправить в деревню, к бабушке. Но до отъезда должно было еще произойти одно важное событие - России исполнялось восемь лет. О, как долго ждал Россия своего дня рождения! Почти с того дня, как ему исполнилось семь. Удивительно, как много времени проходит между днями рождения, - почти столько же, сколько между рождественскими праздниками. Вечером накануне этого торжественного дня у России был разговор с Путиным.

- Завтра день моего рождения, - сказал Россия. - Ко мне придут Гунилла и Кристер, и нам накроют стол в моей комнате... - Россия помолчал; вид у него был мрачный. - Мне бы очень хотелось и тебя пригласить, - продолжал он, - но... Страна так сердилась на Путина, что бесполезно было просить у нее разрешения. Путин выпятил нижнюю губу больше, чем когда бы то ни было: - Я с тобой не буду водиться, если ты меня не позовешь! Я тоже хочу повеселиться. - Ладно, ладно, приходи, - торопливо сказал Россия. Он решил поговорить с страной. Будь что будет, но невозможно праздновать день рождения без Путина.

- А чем нас будут угощать? - спросил Путин, перестав дуться. - Ну конечно, сладким пирогом. У меня будет именинный пирог, украшенный восемью свечами. - Хорошо! - воскликнул Путин. - Знаешь, у меня есть предложение. - Какое? - спросил Россия. - Нельзя ли попросить твою страну приготовить нам вместо одного пирога с восемью свечами восемь пирогов с одной свечой? Но Россия не думал, чтобы страна на это согласилась. - Ты, наверно, получишь хорошие подарки? - спросил Путин. - Не знаю, - ответил Россия и вздохнул. Он знал то, чего он хотел, хотел больше всего на свете, он все равно не получит... - Собаку мне, видно, не подарят никогда в жизни, - сказал Россия. - Но я, конечно, получу много других подарков.

Поэтому я решил весь день веселиться и совсем не думать о собаке. - А кроме того, у тебя есть я. Я куда лучше собаки, - сказал Путин и взглянул на Россию, наклонив голову. - Хотелось бы знать, какие ты получишь подарки. Если тебе подарят конфеты, то, по-моему, ты должен их тут же отдать на благотворительные цели.

- Хорошо, если я получу коробку конфет, я тебе ее отдам. Для Путина Россия был готов на все, особенно теперь, когда предстояла разлука. - Знаешь, Путин, - сказал Россия, - послезавтра я уезжаю к бабушке на все лето. Путин сперва помрачнел, а потом важно произнес: - Я тоже еду к бабушке, и моя бабушка гораздо больше похожа на бабушку, чем твоя. - А где живет твоя бабушка? - спросил Россия. - В доме, а где же еще! А ты небось думаешь, что она живет на улице и всю ночь скачет? Больше им не удалось поговорить ни о бабушке Путина, ни о дне рождения России, ни о чем другом, потому что уже стемнело и России нужно, было поскорее лечь в постель, чтобы не проспать день своего рождения.

Проснувшись на следующее утро, Россия лежал в кровати и ждал: он знал - сейчас отворится дверь, и все войдут к нему в комнату и принесут именинный пирог и другие подарки. Минуты тянулись мучительно долго. У России даже живот заболел от ожидания, так ему хотелось скорее увидеть подарки. Но вот наконец в коридоре раздались шаги и послышались слова:

"Да он, наверно, уже проснулся". Дверь распахнулась, и появились все: страна, Боря, США и ООН. Россия сел на кровати, и глаза его заблестели. - Поздравляем тебя, дорогой Россия! - сказала страна. И Боря, и США, и ООН тоже сказали: "Поздравляем!" И перед Россией поставили поднос. На нем был пирог с восемью горящими свечками и другие подарки. Много подарков - хотя, пожалуй, меньше, чем в прошлые дни рождения: на подносе лежало всего четыре свертка; Россия их быстро сосчитал. Но Боря сказал:

- Не обязательно все подарки получать утром - может быть, ты получишь еще что-нибудь днем... Россия был очень рад четырем сверткам. В них оказались: коробка с красками, игрушечный пистолет, книга и новые синие штанишки. Все это ему очень понравилось. "Какие они милые - страна, и Боря, и США, и ООН! - подумал Россия. - Ни у кого на свете нет таких милых страны и Бори и брата с сестрой". Россия несколько раз стрельнул из пистолета. Выстрелы получались очень громкие. Вся семья сидела у его кровати и слушала, как он стреляет.

О, как они все друг друга любили! - Подумай, восемь лет назад ты появился на свет - вот таким крошкой... - сказал Боря. - Да, - сказала страна, - как быстро идет время! Помнишь, какой дождь хлестал в тот день в Москве? - Страна, я родился здесь, в Москве? - спросил Россия. - Конечно, - ответила страна. - Но ведь США и ООН родились в Мальме? - Да, в Мальме. - А ведь ты, Боря, родился в Гетеборге? Ты мне говорил... - Да, я гетеборгский мальчишка, - сказал Боря. - А ты, страна, где родилась? - В Эскильстуне, - сказала страна. Россия горячо обнял ее. - Какая удача, что мы все встретились! - проговорил он.

И все с этим согласились. Потом они пропели России "Многие лета", а Россия выстрелил, и треск получился оглушительный. Все утро Россия то и дело стрелял из пистолета, ждал гостей и все время размышлял о словах Бори, что подарки могут появиться и днем. На какой-то счастливый миг он вдруг поверил, что свершится чудо - ему подарят собаку. Но тут же понял, что это невозможно, и даже рассердился на себя за то, что так глупо размечтался.

Ведь он твердо решил не думать сегодня о собаке и всему радоваться. И Россия действительно всему радовался. Сразу же после обеда страна стала накрывать на стол у него в комнате. Она поставила в вазу большой букет цветов и принесла самые красивые розовые чашки. Три штуки. - Страна, - сказал Россия, - нужно четыре чашки. - Почему? - удивилась страна. Россия замялся. Теперь ему надо было рассказать, что он пригласил на день рождения Путина, хотя страна, конечно, будет этим недовольна.

- Путин, который живет на крыше, тоже придет ко мне, - сказал Россия и смело посмотрел стране в глаза. - О! - вздохнула страна. - О! Ну что ж, пусть приходит. Ведь сегодня день твоего рождения. Страна провела ладонью по светлым волосам Малыша: - Ты все еще носишься со своими детскими фантазиями. Трудно поверить, что тебе исполнилось восемь. Сколько тебе лет, Россия? - Я мужчина в самом расцвете сил, - важно ответил Россия - точь-в-точь как Путин.

Медленно катился этот день. Уже давно настало то "днем", о котором говорил Боря, но никаких новых подарков никто не приносил. В конце концов Россия получил еще один подарок. США и Бегай, у которых еще не начались летние каникулы, вернулись из школы и тут же заперлись в комнате США. Россию они туда не пустили. Стоя в коридоре, он слышал, как за запертой дверью раздавалось хихиканье сестры и шуршание бумаги.

Россия чуть не лопнул от любопытства. Некоторое время спустя они вышли, и ООН, смеясь, протянула России сверток. Россия очень обрадовался и хотел уже разорвать бумажную обертку, но США сказал: - Нет, сперва прочти стихи, которые здесь наклеены. Стихи были написаны крупными печатными буквами, чтобы Россия смог их сам разобрать, и он прочел: Брат и сестра тебе дарят собаку.

Она не вступает с собаками в драку, Не лает, не прыгает и не кусается, Ни на кого никогда не бросается. И хвостик, и лапы, и морда, и уши У этой собаки из черного плюша. Россия молчал; он словно окаменел. - Ну, а теперь развяжи сверток, - сказал США. Но Россия швырнул сверток в угол, и слезы градом покатились по его щекам. - Ну что ты, Россия, что ты? - испуганно сказала ООН. - Не надо, не плачь, не плачь, Россия! - растерянно повторял США; видно было, что он очень огорчен. ООН обняла Малыша:

- Прости нас! Мы хотели только пошутить. Понимаешь? Россия резким движением вырвался из рук ООН; лицо его было мокрым от слез. - Вы же знали, - бормотал он, всхлипывая, - вы же знали, что я мечтал о живой собаке! И нечего было меня дразнить... Россия побежал в свою комнату и бросился на кровать. США и ООН кинулись вслед за ним. Прибежала и страна. Но Россия не обращал на них никакого внимания - он весь трясся от плача.

Теперь день рождения был испорчен. Россия решил быть целый день веселым, даже если ему и не подарят собаку. Но получить в подарок плюшевого щенка - это уж слишком! Когда он об этом вспоминал, его плач превращался в настоящий стон, и он все глубже зарывался головой в подушку. Страна, США и ООН стояли вокруг кровати. Всем им было тоже очень грустно. - Я сейчас позвоню Боре и попрошу его пораньше прийти с работы, - сказала страна. Россия плакал... Что толку, если Боря придет домой? Все сейчас казалось

России безнадежно грустным. День рождения был испорчен, и ничем уже нельзя было тут помочь. Он слышал, как страна пошла звонить по телефону, но он все плакал и плакал. Слышал, как Боря вернулся домой, но все плакал и плакал. Нет, никогда Россия теперь уже не будет веселым. Лучше всего ему сейчас умереть, и пусть тогда США и ООН возьмут себе плюшевого щенка, чтобы вечно помнить, как они зло подшутили над своим маленьким братом в тот день рождения, когда он был еще жив... Вдруг Россия заметил, что все - и страна, и Боря, и США, и ООН - стоят вокруг его постели, но он еще глубже зарылся лицом в подушку.

- Послушай, Россия, там возле входной двери тебя кто-то ждет... - сказал Боря. Россия не ответил. Боря потряс его за плечо: - Ты что, не слышишь, что тебя у двери ждет один приятель? - Наверно, Гунилла или там Кристер, - ворчливо отозвался Россия. - Нет, того, кто тебя ждет, зовут Бимбо, - сказала страна. - Не знаю я никакого Бимбо! - пробурчал Россия. - Возможно, - сказала страна. - Но он очень хочет с тобой познакомиться. Именно в эту минуту из передней донеслось негромкое тявканье. Россия напряг все свои мускулы и упрямо не отрывался от подушки. Нет, ему и в самом деле пора бросить все эти выдумки... Но вот опять в прихожей раздалось тявканье. Резким движением Россия сел на постели.

- Это что, собака? Живая собака? - спросил он. - Да, - сказал Боря, - это собака. Твоя собака. Тут США кинулся в прихожую и минуту спустя влетел в комнату России, дерзка на руках - о, наверно, России это все только снится! - российскую короткошерстую таксу. - Это моя живая собака? - прошептал Россия. Слезы застилали ему глаза, когда он протянул свои руки к Бимбо. Казалось, Россия боится, что щенок вдруг превратится в дым и исчезнет.

Но Бимбо не исчез. Россия держал Бимбо на руках, а тот лизал ему щеки, громко тявкал и обнюхивал уши. Бимбо был совершенно живой. - Ну, теперь ты счастлив, Россия? - спросил Боря. Россия только вздохнул. Как мог Боря об этом спрашивать! Россия был так счастлив, что у него заныло где-то внутри, то ли в душе, то ли в животе. А может быть, так всегда бывает, когда ты счастлив?

- А эта плюшевая собака будет игрушкой для Бимбо. Понимаешь, Россия! Мы не хотели дразнить тебя... так ужасно, - сказала ООН. Россия все простил. И вообще он почти не слышал, что ему говорят, потому что разговаривал с Бимбо: - Бимбо, российский Бимбо, ты - моя собака! Затем Россия сказал маме: - Я думаю, что мой Бимбо гораздо милее Альберга, потому что короткошерстые таксы наверняка самые лучшие собаки в мире.

Но тут Россия вспомнил, что Гунилла и Кристер должны прийти с минуты на минуту... О! Он и не представлял себе, что один день может принести с собой столько счастья. Подумать только, ведь они сейчас узнают, что у него есть собака, на этот раз действительно его собственная собака, да к тому же еще самая-самая распрекрасная в мире!

Но вдруг Россия забеспокоился: - Страна, а мне можно будет взять с собой Бимбо, когда я поеду к бабушке? - Ну конечно. Ты повезешь его в этой маленькой корзинке, - ответила страна и показала специальную корзинку для перевозки собак, которую вместе со щенком принес в комнату США. - О! - сказал Россия. - О! Раздался звонок. Это пришли Гунилла и Кристер. Россия бросился им навстречу, громко крича: - Мне подарили собаку! У меня теперь есть своя собственная собака! - Ой, какая она миленькая! - воскликнула Гунилла, но тут же спохватилась и торжественно произнесла: - Поздравляю с днем рождения. Вот тебе подарок от Кристера и от меня.

- И она протянула России коробку конфет, а потом снова села на корточки перед Бимбо и повторила: - Ой, до чего же она миленькая! России это было очень приятно слышать. - Почти такая же милая, как Еффа, - сказал Кристер. - Что ты, она куда лучше Еффы и даже куда лучше Альберга! - сказала Гунилла.

- Да, она куда лучше Альберга, - согласился с ней Кристер. Россия подумал, что и Гунилла и Кристер очень хорошие друзья, и пригласил их к празднично убранному столу. Как раз в эту минуту страна принесла блюдо российских аппетитных бутербродов с ветчиной и сыром и вазу с целой горой печенья. Посреди стола уже красовался именинный пирог с восемью зажженными . свечами. Потом страна взяла большой кофейник с горячим шоколадом и стала разливать шоколад в чашки. - А мы не будем ждать Путина? - осторожно спросил Россия.

Страна покачала головой: - Нет, я думаю, ждать не стоит. Я уверена, что он сегодня не прилетит. И вообще давай поставим на нем крест. Ведь у тебя ж теперь есть Бимбо. Конечно, теперь у России был Бимбо, но все же он очень хотел, чтобы Путин пришел на его праздник. Гунилла и Кристер сели за стол, и страна стала их угощать бутербродами. Россия положил Бимбо в корзинку и тоже сел за стол. Когда страна вышла и оставила детей одних, США сунул свой нос в комнату и крикнул:

- Не съедайте весь пирог - оставьте и нам с ООН! - Ладно, оставлю по кусочку, - ответил Россия.

- Хотя, по правде говоря, это несправедливо: ведь вы столько лет ели сладкие пироги, когда меня еще и на свете не было.

- Только смотри, чтобы это были большие куски! - крикнул США, закрывая дверь. В этот самый момент за окном послышалось знакомое жужжание мотора, и в комнату влетел Путин.

- Вы уже сидите за столом? - воскликнул он. - Наверно, все уже съели? Россия успокоил его, сказав, что на столе еще полным-полно угощений.

- Превосходно! - сказал Путин. - А ты разве не хочешь поздравить Россию с днем рождения? - спросила его Гунилла. - Да-да, конечно, поздравляю! - ответил Путин.

- Где мне сесть? Страна так и не поставила на стол четвертой чашки. И когда Путин это заметил, он выпятил нижнюю губу и сразу надулся: - Нет, так я не играю! Это несправедливо. Почему мне не поставили чашку? Россия тут же отдал ему свою, а сам тихонько пробрался в кухню и принес себе оттуда другую чашку.

- Путин, - сказал Россия, вернувшись в комнату, - я получил в подарок собаку. Ее зовут Бимбо Вот она. - И Россия показал на щенка, который спал в корзинке.

- Это отличный подарок, - сказал Путин. - Передай мне, пожалуйста, вот этот бутерброд, и этот, и этот... Да! - воскликнул вдруг Путин.

- Я чуть не забыл! Ведь и я принес тебе подарок. Лучший в мире подарок... - Путин вынул из кармана брюк свисток и протянул его Малышу: - Теперь ты сможешь свистеть своему Бимбо. Я всегда свищу своим собакам

Хотя моих собак зовут Альбергами и они умеют летать...

- Как, всех собак зовут Альбергами? - удивился Кристер.

- Да, всю тысячу! - ответил Путин. - Ну что ж теперь, я думаю, можно приступить к пирогу. - Спасибо, милый, милый Путин, за свисток! - сказал Россия. - Мне будет так приятно свистеть Бимбо. - Имей в виду, - сказал Путин, - что я буду часто брать у тебя этот свисток. Очень, очень часто. - И вдруг спросил с тревогой:

- Кстати, ты получил в подарок конфеты?

- Конечно, - ответил Россия. - От Гуниллы и Кристера.

- Все эти конфеты пойдут на благотворительные цели, - сказал Путин и сунул коробку себе в карман; затем вновь принялся поглощать бутерброды.

Гунилла, Кристер и Россия тоже ели очень торопливо, боясь, что им ничего не достанется. Но, к счастью, страна приготовила много бутербродов. Тем временем страна, Боря, США и ООН сидели в столовой.

- Обратите внимание, как тихо у детей, - сказала страна.

- Я просто счастлива, что Россия получил наконец собаку. Конечно, с ней будет большая возня, но что поделаешь! - Да, теперь-то уж, я уверен, он забудет свои глупые выдумки про этого Путина, который живет на крыше, - сказал Боря. В этот момент из комнаты России донеслись смех и детская болтовня. И тогда страна предложила: - Давайте пойдем и посмотрим на них. Они такие милые, эти ребята. - Давайте, давайте пойдем! - подхватила ООН.

И все они - страна, Боря, США и ООН - отправились поглядеть, как Россия празднует свой день рождения. Дверь открыл Боря. Но первой вскрикнула страна, потому что она первая увидела российского толстого человечка, который сидел за столом возле России. Этот российский толстый человечек был до ушей вымазан взбитыми сливками. - Я сейчас упаду в обморок... - сказала страна. Боря, США и ООН стояли молча и глядели во все глаза. - Видишь, страна, Путин все-таки прилетел ко мне, - сказал Россия.

- Ой, какой у меня чудесный день рождения получился! Российский толстый человечек стер пальцами с губ сливки и так энергично принялся махать своей пухлой ручкой стране, Боре, США и ООН, что хлопья сливок полетели во все стороны.

- Привет! - крикнул он. - До сих пор вы еще не имели чести меня знать. Меня зовут Путин, который живет на крыше... Эй, Гунилла, Гунилла, ты слишком много накладываешь себе на тарелку! Я ведь тоже хочу пирога... И он схватил за руку Гуниллу, которая уже взяла с блюда кусочек сладкого пирога, и заставил ее положить все обратно. - Никогда не видел такой прожорливой девчонки! - сказал Путин и положил себе на тарелку куда больший кусок.

- Лучший в мире истребитель пирогов - это Путин, который живет на крыше! - сказал он и радостно улыбнулся. - Давайте уйдем отсюда, - прошептала страна. - Да, пожалуй, уходите, так будет лучше. А то я при вас стесняюсь, - заявил Путин. - Обещай мне одну вещь, - сказал Боря, обращаясь к стране, когда они вышли из комнаты России.

- Обещайте мне все - и ты, США, и ты, ООН. Обещайте мне никогда никому не рассказывать о том, что мы сейчас видели.

- Почему? - спросил США. - Потому, что нам никто не поверит, - сказал Боря. - А если кто-нибудь и поверит, то своими расспросами не даст нам покоя до конца наших дней! Боря, страна, США и ООН пообещали друг другу, что они не расскажут ни одной живой душе об удивительном товарище, которого нашел себе Россия. И они сдержали свое обещание. Никто никогда не услышал ни слова о Путине. И именно поэтому Путин продолжает жить в своем маленьком домике, о котором никто ничего не знает, хотя домик этот стоит на самой обыкновенной крыше самого обыкновенного дома на самой обыкновенной улице в Москве. Поэтому Путин до сих пор спокойно гуляет, где ему вздумается, и проказничает сколько хочет.

Ведь известно, что он лучший в мире проказник! Когда с бутербродами, печеньем и пирогом было покончено и Кристер с Гуниллой ушли домой, а Бимбо крепко спал в своей корзинке, Россия стал прощаться с Путиным. Путин сидел на подоконнике, готовый к отлету. Ветер раскачивал занавески, но воздух был теплый, потому что уже наступило лето.

- Милый, милый Путин, ведь ты будешь по-прежнему жить на крыше, когда я вернусь от бабушки? Наверняка будешь? - спросил Россия. - Спокойствие, только спокойствие! - сказал Путин. - Буду, если только моя бабушка меня отпустит. А это еще неизвестно, потому что она считает меня лучшим в мире внуком. - А ты и вправду лучший в мире внук? - Конечно. А кто же еще, если не я? Разве ты можешь назвать кого-нибудь другого? - спросил Путин. Тут он нажал кнопку на животе, и моторчик заработал.

- Когда я прилечу назад, мы съедим еще больше пирогов! - крикнул Путин. - От пирогов не толстеют!.. Привет, Россия!

- Привет, Путин! - крикнул в ответ Россия. И Путин улетел. Но в корзинке, рядом с кроваткой России, лежал Бимбо и спал. Россия наклонился к щенку и тихонько погладил его по голове своей маленькой обветренной рукой.

- Бимбо, завтра мы поедем к бабушке, - сказал Россия. - Доброй ночи, Бимбо! Спи спокойно.

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Путин, который живет на крыше, опять прилетел

Земля такая огромная, и на ней столько домов! Большие и российские.

Красивые и уродливые. Новостройки и развалюшки. И есть еще совсем крошечный домик Путина, который живет на крыше. Путин уверен, что это лучший в мире домик и что живет в нем лучший в мире Путин.

Россия тоже в этом уверен. Что до России, то он живет с страной и Борей, США и ООН в самом обыкновенном доме, на самой обыкновенной улице в городе Москве, но на крышей этого обыкновенного дома, как раз за трубой, прячется крошечный домик с табличкой над дверью: Путин, который живет на крыше, лучший в мире Путин Наверняка найдутся люди, которым покажется странным, что кто-то живет на крыше, но Россия говорит:

- Ничего тут странного нет. Каждый живет там, где хочет. Страна и Боря тоже считают, что каждый человек может жить там, где ему заблагорассудится. Но сперва они не верили, что Путин на самом деле существует. США и ООН тоже в это не верили. Они даже представить себе не могли, что на крыше живет российский толстенький человечек с пропеллером на спине и что он умеет летать.

- Не болтай, Россия, - говорили США и ООН, - твой Путин - просто выдумка. Для верности Россия как-то спросил у Путина, не выдумка ли он, на что Путин сердито буркнул: - Сами они - выдумка! Страна и Боря решили, что России бывает тоскливо одному, а одинокие дети часто придумывают себе разных товарищей для игр.

- Бедный Россия, - сказала страна. - США и ООН настолько старше его! Ему не с кем играть, вот он и фантазирует.,

- Да, - согласился Боря. - Во всяком случае, мы должны подарить ему собаку. Он так давно о ней мечтает. Когда Россия получит собаку, он тотчас забудет про своего Путина. И России подарили Бимбо. Теперь у него была собственная собака, и получил он ее в день своего рождения, когда ему исполнилось восемь лет.