Диспетчер устройств (Device Manager) систем Windows сохраняет сведения обо всех когда-либо обнаруженных устройствах, вне зависимости от текущего присутствия в конфигурации или правильности первоначальной установки. Существует команда Показать скрытые устройства (View Hidden Devices), хотя она не выводит данных о драйверах для "потерянных" устройств. Однако можно вывести в Диспетчере устройств сведения обо всем оборудовании, если добавить специальный системный параметр.

На Рабочем столе щелкните правой кнопкой значок Мой компьютер (My Computer) и выберите в контекстном меню Свойства (Properties). На вкладке Дополнительно (Advanced) щелкните кнопку Переменные среды (Environment Variables) и добавьте новую системную переменную с именем DEVMGR_SHOW_NONPRESENT_DEVICES и значением 1.

После этого команда Показать скрытые устройства в Диспетчере устройств действительно оправдает свое название и покажет внушительный список оборудования. Особенно впечатляющим он будет на ПК с предустановленной ОС, поскольку для формирования системы используется копирование из образа с последующим добавлением нового оборудования методом plug and play. Все это оборудование когда-либо попадало в поле зрения ОС, но не всегда сохраняется в текущей конфигурации.

Трюк проверен в Windows 2000/XP и, наверное, действует в Windows Server 2003.